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Prensa

Tribunal de Maryland anula orden que prohibía al padre residir con su pareja permanente

(Rockville, MD, 27 de marzo de 2006) — El lunes 27 de marzo de 2006, un tribunal de primera instancia de Maryland levantó una restricción de custodia que prohibía al padre gay, Ulf Hedberg, residir con su pareja, Blaise Delahoussaye. El tribunal dictaminó que la restricción, impuesta por un tribunal de Virginia, era perjudicial para el hijo de 13 años de Hedberg. El juez encontró que el niño no entendía por qué su padrastro se vio obligado a mudarse de la casa familiar y estaba molesto y entristecido por su ausencia. Hedberg está representada por Susan Silber de Silber & Perlman, así como por Scott B. Wilkens y Duane Pozza de Jenner & Block LLP.

“Esta es una decisión importante que reconoce el interés superior del niño. La orden de custodia de Virginia que restringe la residencia compartida de la pareja no benefició al niño, sino que lo perjudicó”, dijo Silber. "Señor. Hedberg es un padre dedicado que ha hecho un gran trabajo criando a su hijo. Nos complace reunir a esta familia amorosa”. El juez determinó que Delahoussaye, la pareja del padre, era un líder muy respetado en la comunidad sorda/ciega y un buen padrastro. El juez no encontró evidencia de ningún daño al niño que pudiera causar el hecho de que Delahoussaye regresara a la casa familiar.

Hedberg y su ex esposa, residentes de Virginia en ese momento, se separaron cuando su hijo tenía cuatro años. Durante los siguientes cinco años y medio, el niño vivió con Hedberg y Delahoussaye en una casa en los suburbios de Virginia que la pareja había comprado juntos. Su casa tenía un amplio patio trasero y estaba en un vecindario con muchos otros niños y una buena escuela. Juntos, los dos hombres proporcionaron un hogar amoroso estable.

Cuando la madre del niño decidió mudarse a Florida, solicitó la custodia. Un tribunal de Virginia emitió una orden que otorgaba a Hedberg la custodia física pero exigía que Delahoussaye se mudara de la casa de la familia. Para mantener dos residencias separadas, Hedberg y Delahoussaye se vieron obligados a vender su casa, y Hedberg y su hijo se mudaron a un pequeño apartamento alquilado en Maryland sin patio trasero, con pocos niños y más lejos de la escuela del niño. La restricción también causó otras dificultades. Por ejemplo, Delahoussaye, que es contador, había ayudado al niño con su tarea de matemáticas cuando vivían juntos. Cuando Delahoussaye no pudo vivir en la casa familiar, Hedberg tuvo que contratar a un tutor para ayudar a su hijo en matemáticas.

En Maryland, Hedberg presentó una petición para eliminar la restricción de custodia con el argumento de que había disminuido la calidad de vida del niño y lo había privado de un hogar estable con los dos padres. Un tribunal de primera instancia de Maryland rechazó inicialmente la solicitud de Hedberg, sosteniendo que no tenía autoridad para modificar la orden. Sin embargo, el 13 de junio de 2005, la Corte de Apelaciones Especiales de Maryland revocó y remitió el caso para una audiencia probatoria sobre si la eliminación de la restricción era lo mejor para el niño. Silber, el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas y Lambda Legal representaron a Hedberg en la apelación. El fallo de ayer llegó al cierre de una audiencia probatoria en la que Hedberg presentó amplia evidencia sobre el impacto negativo de la restricción en su hijo y la relación positiva del niño con Delahoussaye.

Mientras que Virginia es uno de los pocos estados que permiten que los tribunales restrinjan la custodia de un padre gay simplemente porque el padre es gay, Maryland no lo hace. Tales restricciones a menudo son dañinas para los niños involucrados, especialmente cuando el niño ha estado viviendo en una situación estable de padrastro con uno de los padres y la pareja del padre.

El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas es una organización legal nacional comprometida con la promoción de los derechos civiles y humanos de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero y sus familias a través de litigios, promoción de políticas públicas y educación pública.