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Prensa

(Salt Lake City, Utah, 21 de octubre de 2016)—Hoy, Equality Utah y tres estudiantes, representados por el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR) y el bufete de abogados de Ropes & Gray LLP, anunciaron una demanda federal que desafía las leyes estatales. que prohíben el discurso positivo sobre personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT) en las escuelas públicas de Utah.

La demanda, la primera de su tipo en el país en desafiar tales leyes estatales, alega que las leyes violan la Constitución de los EE. UU. y la ley federal de educación al discriminar a las personas LGBTQ y restringir los derechos de la Primera Enmienda de estudiantes y maestros.

“Estas son algunas de las últimas leyes anti-LGBTQ que se aplican actualmente en el país, y son especialmente odiosas, porque se aplican explícitamente a las clases escolares en todas las materias”, dijo el director ejecutivo de Equality Utah, Troy Williams. “Estas leyes envían un mensaje de que nuestras vidas son vergonzosas y deben ser ocultadas y censuradas. Crean una cultura mortal de silencio y no aceptación, causando daños que nunca se pueden deshacer por completo. Ha llegado el momento de acabar con el estigma y derribar esta vergonzosa ley”.

La demanda desafía varias leyes y reglamentos de Utah que impiden las representaciones positivas de las personas homosexuales, lesbianas y bisexuales en los planes de estudio, las discusiones en el aula y los clubes de estudiantes. La demanda afirma que estas restricciones discriminatorias crean un entorno negativo para los estudiantes LGBTQ, perpetúan la discriminación y el acoso y contribuyen a las altas tasas de acoso anti-LGBTQ en las escuelas de Utah. Por ejemplo, un demandante experimentó acoso físico y verbal severo por parte de otros estudiantes en su clase de jardín de infantes debido a su inconformidad de género. Cuando sus padres se quejaron ante los líderes escolares por el acoso, les dijeron que el distrito escolar no podía proteger a su hijo debido a estas leyes escolares discriminatorias.

La demanda también describe las muchas otras formas en que estas leyes perjudican a los estudiantes y maestros, incluida la prevención de que los estudiantes reciban información precisa sobre la orientación sexual y las personas LGBTQ, incluso cuando tiene propósitos educativos importantes, y la prohibición de que los maestros y estudiantes compartan puntos de vista positivos sobre las personas LGBTQ. . Por ejemplo, a uno de los estudiantes demandantes se le asignó una tarea de clase para dar un informe de historia familiar oral y quería informar sobre el matrimonio de su tío con su cónyuge del mismo sexo, pero se le dijo que no podía hablar sobre su tío frente a sus compañeros de clase. .

“Nos sentimos honrados de representar a Equality Utah y a estos valientes estudiantes y sus familias en este caso histórico”, dijo Douglass Hallward-Dremeier, socio de Ropes & Gray, quien argumentó ante la Corte Suprema de EE. parejas del mismo sexo de casarse. “Estas leyes discriminatorias son obsoletas, dañinas y flagrantemente inconstitucionales. No tienen otro propósito que aislar y estigmatizar a los jóvenes que merecen ser apoyados y aceptados por completo”.

Dijo la directora ejecutiva de NCLR, Kate Kendell, oriunda de Utah: “Ya es hora de que estas leyes peligrosas sean eliminadas de los libros. La Corte Suprema de EE. UU. ha sostenido que la orientación sexual es "una expresión normal de la sexualidad humana" y que las personas LGBTQ deben recibir el mismo trato ante la ley. Estas leyes discriminan abiertamente a los estudiantes y maestros LGBTQ. Estigmatizan a los jóvenes vulnerables que deberían ser celebrados y apoyados, y censuran la libertad de expresión protegida constitucionalmente, incluido el derecho de los estudiantes a recibir información precisa sobre la orientación sexual y las personas LGBTQ”.

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