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(San Francisco, CA, 7 de octubre de 2014)—Hoy, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos dictaminó 3-0 que la prohibición de Idaho y Nevada sobre la libertad de contraer matrimonio para las parejas del mismo sexo viola la garantía de igualdad de la Constitución de los Estados Unidos. proteccion.

La decisión de hoy, escrita por el juez Stephen Reinhardt, sostiene que “las leyes de matrimonio de Idaho y Nevada, al impedir que las parejas del mismo sexo se casen y negarse a reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo celebrados en otros lugares, imponen profundos daños legales, financieros, sociales y psíquicos a numerosos ciudadanos de esos estados.” La decisión establece además: “Clasificar a algunas familias, y especialmente a sus hijos, como de menor valor debería ser repugnante para todos aquellos en esta nación que profesan creer en los 'valores familiares'. En cualquier caso, la preferencia afirmada de Idaho y Nevada por padres del sexo opuesto, bajo un escrutinio más intenso, no se acerca a justificar un trato desigual sobre la base de la orientación sexual”. El caso de Idaho fue presentado en noviembre de 2013 por cuatro parejas del mismo sexo: Sue Latta y Traci Ehlers, Lori y Sharene Watsen, Shelia Robertson y Andrea Altmayer, y Amber Beierle y Rachael Robertson. Las parejas están representadas por los abogados de Idaho Deborah Ferguson y Craig Durham de Ferguson Durham LLP y el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR). El 8 de septiembre, Ferguson argumentó ante los jueces del Noveno Circuito Stephen Reinhardt, Marsha S. Berzon y Ronald M. Gould que las leyes de Idaho que prohíben el matrimonio igualitario y prohíben que el estado respete los matrimonios de parejas del mismo sexo que se casaron en otros estados violan el Constitución de los EEUU.

El caso de Idaho se consolidó a los efectos de la decisión con Sevcik v. Sandoval, un caso que desafía la prohibición de matrimonio de Nevada presentada por parejas del mismo sexo representadas por Lambda Legal. La decisión convierte al Noveno Circuito en el cuarto tribunal de circuito consecutivo en fallar a favor de la libertad de contraer matrimonio desde que la Corte Suprema de EE. UU. anuló la Ley de Defensa del Matrimonio en junio de 2013. Desde entonces, los Circuitos Décimo, Cuarto y Séptimo han dictaminado las leyes estatales que prohíben que las parejas del mismo sexo se casen son inconstitucionales, y la Corte Suprema de los Estados Unidos ha permitido que esas decisiones se mantengan. Dijo la abogada Deborah Ferguson: “El fallo de la Corte es una victoria no solo para las valientes parejas que presentaron este caso, sino para todo nuestro estado y cada estado en el Noveno Circuito. La decisión afirma los principios fundamentales de igualdad y equidad para las parejas de homosexuales y lesbianas. Como reconoció el Tribunal, estas familias son parte de la comunidad de Idaho, y nuestra Constitución exige que se les brinde la misma protección legal y el mismo respeto que a otras familias”.

Lori Watsen agregó: “Significa mucho que los tribunales reconozcan a nuestra familia y digan que debemos ser tratados por igual. Nuestro hijo podrá crecer en un mundo donde el estado trata a su familia igual que a otras familias. El fallo de hoy significa que finalmente podemos tener las mismas protecciones legales que otras parejas casadas y la seguridad de saber que nuestra familia está legalmente protegida”.

Dijo la directora legal de NCLR, Shannon Minter: “Durante el año pasado, tribunal tras tribunal, que ahora incluye tribunales federales de apelación en todas las regiones del país, han reconocido que la Constitución protege la igualdad de dignidad y la plena ciudadanía de las parejas del mismo sexo. La decisión de hoy reafirma ese principio fundamental para los residentes de gran parte del oeste de los Estados Unidos, que muy pronto elevará a 35 el número total de estados que deben respetar la libertad de matrimonio de las parejas del mismo sexo”.

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