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Prensa

(San Francisco, CA, 10 de abril de 2007) — La jueza del tribunal de distrito federal Phyllis J. Hamilton dictaminó que Michael y Rich Butler, una pareja gay de San José, pueden ir a juicio en su demanda por discriminación contra un negocio de Internet conocido como Adoption. com y Adoption Profiles LLC. El negocio es propiedad de Nathan y Dale Gwilliam, residentes de Arizona, quienes también se mencionan en la demanda.

Los demandados cobran una tarifa por permitir que los futuros padres adoptivos publiquen perfiles en Internet, que luego son vistos por las madres biológicas que buscan colocar a sus hijos en adopción. Los Butler alegaron que los acusados ​​violaron la ley de California al negarse a permitir que las parejas del mismo sexo usaran el servicio de elaboración de perfiles. Los Butler, representados por Orrick y el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR), alegaron que la política de los acusados ​​de negar servicios a parejas del mismo sexo discrimina ilegalmente en función de la orientación sexual, el estado civil y el sexo.

“Estamos muy complacidos con el fallo”, dijo Michael Butler, uno de los demandantes en el caso. “Cuando los Gwilliam se negaron a publicar nuestro perfil porque somos una pareja del mismo sexo, nos enfadamos mucho. Pero este caso no se trata solo de nuestra familia. Se trata de proteger a todos de las prácticas comerciales discriminatorias”.

En su fallo, la jueza Hamilton rechazó el argumento de los demandados de que no están obligados por la ley de California porque son un negocio de Internet con sede en Arizona y no tienen oficinas físicas ni personal ubicado en California.

El juez Hamilton declaró: “Cuando una empresa fuera del estado solicita California y hace negocios con clientes que viven en California, California tiene interés en garantizar que la empresa fuera del estado no discrimine a los clientes de California”.

“Según todas las medidas objetivas, el sitio web Adoption.com hace más negocios con los californianos que con cualquier otro estado del país”, dijo Neel Chatterjee, socio de Orrick, Herrington & Sutfcliffe que representa a los Butler en el caso. “Este fallo reconoce el gran interés de California en proteger a sus residentes contra la discriminación arbitraria por parte de las empresas que deciden realizar transacciones comerciales en este estado”.

El juez Hamilton también rechazó la afirmación de los Gwilliam de que exigirles que cumplan con las leyes contra la discriminación de California violaría su derecho constitucional a la libertad de expresión.

El juez Hamilton dictaminó: “Los demandantes no buscan imponer restricciones a lo que los acusados ​​pueden decir ni obligarlos a decir nada. Es la conducta discriminatoria la que está en cuestión aquí: la negativa de los demandados a hacer negocios con los demandantes, en función de su orientación sexual y/o estado civil”. “Este fallo es una tremenda victoria para los consumidores de California”, dijo Shannon Minter, directora legal de NCLR, quien también representa a los Butler. “La Primera Enmienda protege el discurso, no la conducta discriminatoria. Si los dueños de negocios pudieran negarse a servir a ciertos grupos simplemente reclamando el derecho a expresar creencias discriminatorias, no habría protección de los derechos civiles”.

Debido al fallo del juez Hamilton, los Butler ahora pueden ir a juicio para probar sus afirmaciones de que la negativa de los Gwilliam a brindarles servicios se basó en una política intencional de discriminación basada en la orientación sexual, el estado civil y el sexo.

“Esperamos con ansias el juicio”, dijo Rich Butler, el otro demandante en el caso. “Ha tomado más de cinco años llegar a este punto, y estamos listos para presentar nuestro caso en juicio. Esperamos poner fin a esta política discriminatoria”.


El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas es una organización legal nacional comprometida con la promoción de los derechos civiles y humanos de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero y sus familias a través de litigios, promoción de políticas públicas y educación pública.

Www.NCLRights.org.

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