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Prensa

(Little Rock, AR, 21 de febrero de 2015)—En respuesta a la aprobación de la SB 202 por parte de la legislatura de Arkansas, la Unión Americana de Libertades Civiles, ACLU de Arkansas, Defensores y Defensores de Gays y Lesbianas, Lambda Legal y el Centro Nacional para Lesbian Rights emitió la siguiente declaración:

“El martes pasado, luego de una serie de votaciones ultrarrápidas durante solo dos semanas, la legislatura de Arkansas entregó la SB 202 al escritorio del gobernador Asa Hutchinson. Si se convierte en ley, este proyecto de ley prevalecerá sobre las leyes y políticas locales contra la discriminación que ofrecen protecciones sobre cualquier base que aún no esté incluida en la ley estatal. El propósito de la ley es evitar cualquier protección legal para las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT), y todo el mundo lo sabe.

La SB 202 se aprobó para frustrar ciudades como Little Rock y Eureka Springs que recientemente han promulgado protecciones contra la discriminación por orientación sexual e identidad de género, y como Fayetteville, que intentó hacerlo. Entonces, si el gobernador Hutchinson permite que este proyecto de ley entre en vigencia, equivaldrá a un letrero gigante que destellará "Gays Stay Away". Bloqueará los esfuerzos locales sinceros para mostrar que las comunidades de Arkansas son lugares acogedores que atraen el talento, la innovación y la diversidad de la fuerza laboral. Hará precisamente lo que la gobernadora de Arizona, Brewer, decidió evitar el año pasado cuando vetó el proyecto de ley de “discriminación como religión” de ese estado.

El gobernador Hutchinson tiene hasta el lunes 23 de febrero para vetar la SB 202 y muchos habitantes de Arkansas lo han pedido durante toda la semana para que lo haga. Como organizaciones legales que trabajan para acabar con la discriminación contra las personas LGBTQ en todo Estados Unidos, reforzamos su llamado y explicamos por qué aquí.

La SB 202 se llama engañosamente “Ley de mejora del comercio intraestatal 30”. Pero no se equivoque: este proyecto de ley no se trata de aliviar las trabas en el comercio dentro de Arkansas, y nadie realmente cree que lo sea. Un proyecto de ley con ese objetivo podría, por ejemplo, reducir la variación en las tasas de impuestos municipales y otras reglas locales que en realidad pueden afectar a las empresas. Pero no es una carga para las empresas tratar a las personas homosexuales y transgénero de manera justa. De hecho, docenas de estudios de investigación han encontrado una y otra vez que terminar con la discriminación y apoyar la diversidad es bueno para los negocios.

Entonces, el propósito real no es ayudar a las empresas, sino dirigirse a las personas LGBTQ. Esto es obvio por las afirmaciones consistentes y constantes de los patrocinadores de que esto es necesario debido a una ordenanza en Fayetteville que brinda protección a las personas LGBTQ. Y como en Arizona el año pasado, la velocidad del proyecto de ley ha significado que las críticas ahora están llegando en una ola después de que la legislatura aprobara el proyecto de ley.

Recordando la Enmienda 2 fatalmente defectuosa de Colorado, que hace años se enfocó explícitamente en lesbianas, hombres gay y bisexuales (y no heterosexuales), muchos se preguntan si la SB 202 es una negación inconstitucional similar de protección igualitaria. Cuando la Corte Suprema anuló la Enmienda 2 en Romer v. Evans, subrayó que el expediente del caso reveló un “animus” anti-gay que impulsaba el voto popular y que no había razones gubernamentales legítimas para impedir las protecciones locales contra la discriminación para las personas LGBTQ y para nadie más. . Los patrocinadores de la SB 202 han utilizado un lenguaje amplio que plantea muchas cuestiones legales, pero el proyecto de ley equivale a un intento transparente de ocultar a los tribunales la razón descaradamente discriminatoria por la que se adoptó. Esta ley y otras inaceptables como esta dañan intencionalmente a las personas LGBTQ y otros miembros de grupos minoritarios. Cuando se puede demostrar que se ha aprobado una ley para facilitar la discriminación, esa demostración crea una presunción de que la ley es inconstitucional. No hay nada más que intención discriminatoria aquí. Y no se puede servir ningún interés público válido al permitir que las empresas privadas discriminen en función de la orientación sexual, la identidad de género u otras características que podrían estar cubiertas por las ordenanzas locales.

Una de las cosas equivocadas desde el punto de vista legal y pragmático de este proyecto de ley, que los líderes empresariales y comunitarios han estado enfatizando al gobernador Hutchinson, es que se supone que los gobiernos locales son “laboratorios de experimentación” independientes. El control local permite probar las políticas, con las buenas demostrando su valor y las malas fallando. En muchos estados donde las leyes contra la discriminación a nivel estatal ahora protegen a las personas LGBTQ, esas leyes se aprobaron siguiendo las ordenanzas locales de igualdad de oportunidades. Las personas de esas comunidades vieron por sí mismas que esas ordenanzas locales no crearon problemas para las empresas, sino que tuvieron impactos positivos, expresando un entorno acogedor, seguro y responsable para todos. SB 202 busca acabar con ese proceso probado por el tiempo, con el objetivo de hacer que sea mucho más difícil garantizar un trato justo para las personas LGBTQ en todo el estado.

Es ese propósito manifiesto y peligrosamente discriminatorio lo que hace que tantos reclamen el problema de la igualdad de protección en el corazón de la SB 202. Cada legislador que votó a favor de este proyecto de ley ha jurado defender tanto la Constitución de Arkansas como la Constitución de los Estados Unidos. Ambas cartas contienen garantías de igual protección. El gobernador Hutchinson también ha hecho ese juramento. También se ha comprometido a guiar la economía del Estado. Le pedimos que cumpla con ambos compromisos al vetar la SB 202”.