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Corte Suprema de California emite fallo histórico

(San Francisco, CA, 15 de mayo de 2008)—La Corte Suprema de California dictaminó hoy que el estado ya no puede excluir a las parejas del mismo sexo del matrimonio civil.

En una decisión de 4-3, redactada por el Presidente del Tribunal Supremo Ronald George, el tribunal dictaminó: “A la luz de la naturaleza fundamental de los derechos sustantivos incorporados en el derecho a casarse, y su importancia central para la oportunidad de un individuo de vivir una vida feliz y significativa”. , y una vida satisfactoria como miembro de pleno derecho de la sociedad: la Constitución de California debe interpretarse correctamente para garantizar este derecho civil básico a todas las personas y parejas, independientemente de su orientación sexual”.

El tribunal también señaló: “Además, en contraste con épocas anteriores, nuestro estado ahora reconoce que la capacidad de una persona para establecer una relación amorosa y comprometida a largo plazo con otra persona y para cuidar y criar niños de manera responsable no depende de la condición sexual de la persona. orientación sexual y, de manera más general, que la orientación sexual de un individuo, como la raza o el género de una persona, no constituye una base legítima sobre la cual negar o retener derechos legales. Por lo tanto, concluimos que en vista de la sustancia y el significado del derecho constitucional fundamental a formar una relación familiar, la Constitución de California debe interpretarse correctamente para garantizar este derecho civil básico a todos los californianos, ya sean homosexuales o heterosexuales, y a las parejas del mismo sexo. así como a parejas del sexo opuesto”.

“Este es un día histórico y emblemático para aquellos que valoran la equidad y la oportunidad”, dijo Shannon Price Minter, directora legal del Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas, quien argumentó el caso en nombre de 14 parejas del mismo sexo y dos organizaciones, Equality California. y Nuestra Coalición Familiar. “La decisión de la corte de hoy confirmó los más altos ideales de igualdad que están incorporados en la Constitución de California”.

“No hay decisión más importante y profundamente personal que asumir el compromiso del matrimonio”, agregó. “Con el fallo de hoy, la Corte Suprema de California declaró que las lesbianas y los hombres homosexuales tienen el mismo derecho a asumir ese preciado compromiso”.

“Hemos esperado más de 50 años por la oportunidad de casarnos”, dijo Phyllis Lyon, en nombre de ella y Del Martin, quienes son los demandantes en el caso. Lyon, de 83, y Martin, de 87, llevan juntos 56 años. “Estamos encantados de que este día finalmente haya llegado”.

Las demandas que cuestionan la prohibición del matrimonio se presentaron en marzo de 2004. Junto con el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas, las parejas están representadas por Lambda Legal, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, Heller Ehrman LLP y la Oficina Legal de David C. Codell. La ciudad y el condado de San Francisco también presentaron su propia impugnación de las leyes de matrimonio, representadas por la oficina del abogado municipal Dennis Herrera. Los casos, junto con otros cuatro, se consolidaron en una sola apelación, In re Marriage Cases.

El tribunal dictaminó que las parejas lesbianas y homosexuales tienen el mismo derecho fundamental a casarse que las parejas heterosexuales, tal como lo protege la constitución de California. La decisión anula explícitamente la Proposición 22, una iniciativa aprobada por los votantes que se aprobó en 2000 y que buscaba limitar el matrimonio solo entre un hombre y una mujer. Según las reglas de procedimiento de California, la decisión no puede entrar en vigencia por al menos 30 días.

“Nos complace enormemente que el Tribunal haya cumplido hoy con su deber tradicional”, dijo Jennifer Pizer, asesora principal de Lambda Legal. “Al igual que la decisión de 1948 que reconoce el derecho de las parejas interraciales a casarse, este fallo mantiene una promesa que todos los californianos deberían apreciar: la Constitución de California abarca a todos por igual. Cada uno de nosotros depende de la Corte Suprema para hacer cumplir nuestros derechos básicos de ser libres e iguales ante la ley, ni más ni menos que nuestros vecinos y amigos. El cumplimiento fue esencial para las familias de raza mixta en la década de 1940 y para las mujeres en la década de 1970, y es esencial para los hombres homosexuales y lesbianas ahora. La Constitución de California nos protege a todos”.

“Todos los californianos deberían estar increíblemente orgullosos de nuestro estado por liderar a la nación para terminar con el dolor innecesario que se causa cuando las parejas de lesbianas y homosexuales no tienen acceso a las protecciones legales y la dignidad que brinda el matrimonio”, dijo Maya Harris, directora ejecutiva de la ACLU. del norte de California. “Hoy marca un momento decisivo en la ya rica historia de nuestro estado de establecer la equidad para todos”.

Actualmente, las parejas de lesbianas y homosexuales pueden casarse legalmente en Massachusetts, Canadá, España, los Países Bajos, Bélgica y Sudáfrica. En 2007, un tribunal de primera instancia de Iowa sostuvo que la prohibición de matrimonio de Iowa viola la Constitución de Iowa. Ese caso está ahora ante la Corte Suprema de Iowa. Una demanda que impugna la exclusión de parejas del mismo sexo del matrimonio en Connecticut también está pendiente ante la Corte Suprema de Connecticut.

Anticipándose al fallo de hoy, las organizaciones de derecha están intentando enmendar la Constitución de California para discriminar abiertamente a las parejas de gays y lesbianas. Grupos financiados por organizaciones fuera del estado han presentado firmas para colocar una iniciativa en la boleta electoral de noviembre que pediría a los votantes modificar la constitución negando a las parejas de homosexuales y lesbianas la libertad de casarse, lo que la corte confirmó hoy. El secretario de estado de California aún no ha determinado si la iniciativa discriminatoria ha calificado para la boleta electoral de noviembre.

“La Constitución de California se escribió para proteger las libertades y la igualdad de todas las personas, creando un lugar donde cada persona pueda realizar sus sueños y esperanzas”, dijo el director ejecutivo de Equality California, Geoff Kors. “Esa es la California en la que elegimos vivir, un estado que garantiza la dignidad y el respeto por sus diversas comunidades y familias. Confiamos en que los californianos respetarán el fallo de la corte por justicia y oportunidad y afirmaremos que los californianos lesbianas y gays merecen plena igualdad ante la ley”.

En una entrevista el 11 de abril, el gobernador Schwarzenegger declaró que una iniciativa para enmendar la Constitución de California para prohibir el matrimonio de parejas de homosexuales y lesbianas era “una pérdida de tiempo”, y agregó que “siempre estaré allí para luchar contra eso. Nunca pasará."

Kors agregó: “Realmente creo que los californianos están listos para dejar atrás el tipo de política que busca dividirnos por nuestras diferencias. La mayoría de los californianos se esfuerzan por tratar a los demás de manera justa y creen que sus vecinos deberían tener la misma oportunidad de hacer realidad sus sueños y esperanzas”.

El caso se encuentra entre los casos más informados en la historia de la Corte Suprema de California. Más de 20 condados y municipios presentaron un escrito de amigo de la corte en apoyo del matrimonio para parejas del mismo sexo, incluidas las ciudades más pobladas de California: Los Ángeles, San Diego, San José, Long Beach, Sacramento y Oakland.

Además, más de 250 líderes y organizaciones religiosas y de derechos civiles, incluida la NAACP de California, el Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense, el Consejo de Iglesias de California, el Centro Legal Estadounidense del Pacífico Asiático y la Coalición Nacional de Justicia Negra, presentaron informes en apoyo a las parejas del mismo sexo. buscando el derecho a casarse. Numerosos colegios de abogados y abogados, incluido el Colegio de Abogados del Condado de Los Ángeles, también registraron su apoyo, así como muchos de los principales académicos de derecho constitucional y profesores de derecho de familia del estado.

Haz clic aquí para leer la decisión del tribunal (pdf)

Para más información sobre In re Casos Matrimoniales, haga clic aquí


El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas es una organización legal nacional comprometida con la promoción de los derechos civiles y humanos de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero y sus familias a través de litigios, promoción de políticas públicas y educación pública.

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