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Prensa

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25 de julio de 2018
Contacto:
Lauren Gray, Centro Nacional de Derechos de las Lesbianas
lgray@nclrights.org / 215-983-3099

Pareja de lesbianas de Missouri demanda a la comunidad de viviendas para personas mayores por discriminación

NCLR dice: “A Mary y Bev se les negó la vivienda por una razón y solo una razón: porque estaban casadas entre sí y no con hombres. Este es exactamente el tipo de discriminación sexual que prohíbe la Ley de Equidad de Vivienda ".

SAN LOUIS—El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR), Relman, Dane & Colfax PLLC y co-consejero presentó una demanda hoy en nombre de la pareja de lesbianas casada Mary Walsh, de 72 años, y Bev Nance, de 68 años, contra la comunidad de viviendas para personas de la tercera edad de St. Louis, Friendship Village Sunset Hills. La denuncia alega que Friendship Village violó la Ley federal de vivienda justa y la Ley de derechos humanos de Missouri al discriminar a Walsh y Nance por motivos de sexo, negándoles una unidad porque son una pareja casada del mismo sexo.

Friendship Village les dijo a Walsh y Nance que no los aceptaría porque seguía la "definición bíblica" del matrimonio y "definía el matrimonio como entre un hombre y una mujer". Friendship Village no está afiliado ni operado por ninguna religión u orden religiosa; está abierto al público y no pregunta sobre las creencias religiosas o afiliaciones de los residentes. Walsh y Nance consideraron buscar vivienda en otro lugar, pero Friendship Village es la única comunidad de viviendas para personas mayores en St. Louis que puede brindar mayores niveles de atención sin un mayor costo mensual para los residentes.

“Hemos estado juntos durante casi 40 años y hemos pasado nuestras vidas en St. Louis. Queremos envejecer aquí uno al lado del otro ", dijo demandante Mary Walsh. "No se nos debería impedir el acceso a la vivienda y la atención que necesitamos".

“A Mary y Bev se les negó la vivienda por una razón y solo una razón: porque estaban casadas entre sí y no con hombres. Este es exactamente el tipo de discriminación sexual que prohíbe la Ley de Vivienda Justa ”, dijo Abogada senior de NCLR Julie Wilensky. "Su historia demuestra el tipo de exclusión y discriminación que aún enfrentan las parejas del mismo sexo de todas las edades".

Walsh y Nance han vivido en St. Louis desde la infancia y han estado en una relación comprometida desde 1978. Oyeron por primera vez sobre Friendship Village por varios amigos que vivían allí. Nance lo conoció cuando se reunió con un ex colega y su esposa para almorzar allí. Luego, Walsh y Nance fueron a cenar a Friendship Village para visitar a una amiga que vivía allí con su esposo. Los amigos de Walsh y Nance recomendaron con entusiasmo Friendship Village y alentaron a la pareja a mudarse allí.

Antes de decidirse por Friendship Village, Walsh y Nance hicieron varias visitas, mantuvieron conversaciones extensas con el personal y pagaron un depósito de $ 2,000. Incluso cancelaron unas vacaciones planeadas durante mucho tiempo, perdiendo su pasaje aéreo no reembolsable, porque Friendship Village les dijo que podían obtener tarifas ventajosas si firmaban todos sus documentos rápidamente y se mudaban en un plazo breve. Después de ser alentados activamente por Friendship Village durante varios meses para obtener una vivienda allí, Walsh y Nance se sorprendieron de que se les negara la vivienda porque eran una pareja del mismo sexo.

Además de NCLR y Relman, Dane y Colfax PLLC, los demandantes están representados por el ACLU de Missouri y Arlene Zarembka.

"Friendship Village fue aconsejado repetidamente durante varios años por su antigua empresa gestora que abandonara su política discriminatoria, pero se negó a hacerlo", dijo Joseph Wardenski, consejero de Relman, Dane & Colfax. "Al presentar esta demanda, Mary y Bev ayudarán a garantizar que otras parejas del mismo sexo no sean objeto de discriminación ilegal en la vivienda".

"Las personas mayores de Missouri no deben ser sometidas al dolor y la discriminación que enfrentan Mary y Bev", dijo Tony Rothert, director legal de la ACLU de Missouri. “Mary y Bev estaban calificadas financieramente y de otra manera para residir en la comunidad de Friendship Village. Su exclusión de esta comunidad es solo el resultado de la discriminación ".

“Friendship Village mantiene y hace cumplir una política escrita que rechaza a todas las parejas del mismo sexo que solicitan admisión a Friendship Village. Esto es discriminación, simple y llanamente. La política de Friendship Village perjudica a muchas parejas mayores del mismo sexo que viven en el área metropolitana de St. Louis ”, dijo abogado local de St. Louis Arlene Zarembka.

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