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Prensa

(Washington, DC, 29 de marzo de 2013) —La semana pasada, varios grupos LGBTQ nacionales y un abogado colaborador presentaron una impugnación administrativa a la prohibición de Medicare de la atención médica necesaria para pacientes transgénero. Medicare, que brinda atención médica a estadounidenses de 65 años o más y a personas más jóvenes con ciertas discapacidades que califican, actualmente prohíbe todas las formas de cirugías de reasignación de género, independientemente del diagnóstico individual del paciente o de las necesidades médicas graves.

El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR), la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU), Defensores y Defensores de Gays y Lesbianas (GLAD) y la abogada de derechos civiles Mary Lou Boelcke iniciaron el desafío en nombre de Denee Mallon, una mujer transgénero cuyos médicos le han recomendado una cirugía para aliviar su grave disforia de género.

“La exclusión categórica de Medicare de esta atención carece de base científica”, dijo Shannon Minter, directora legal de NCLR. "Estudio tras estudio ha demostrado que estas cirugías son el único tratamiento eficaz para muchos pacientes que sufren de disforia de género grave".

La Sra. Mallon se unió al Ejército de los Estados Unidos cuando tenía 17 años y trabajó como investigadora forense para un departamento de policía de la ciudad después de que fue dada de baja honorablemente del Ejército. Más tarde fue diagnosticada con un trastorno de identidad de género, una afección médica grave que se caracteriza por un malestar intenso y persistente con el sexo de nacimiento.

“La Asociación Médica Estadounidense, la Sociedad Endocrina y la Asociación Psicológica Estadounidense apoyan estos tratamientos para pacientes transgénero”, dijo Joshua Block, abogado del personal del Proyecto LGBTQ y SIDA de la ACLU. "Estos procedimientos se han realizado durante décadas y se ha demostrado que son seguros y efectivos".

Medicare adoptó la prohibición, que está codificada como Determinación de Cobertura Nacional (NCD) 140.3, hace más de treinta años. Décadas de extensa investigación científica y clínica desde entonces han establecido que estas cirugías son seguras y efectivas.

Como resultado de la impugnación administrativa, la Junta de Apelaciones del Departamento (DAB) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS) debe revisar la prohibición, determinar si es razonable según los estándares de atención actuales y revertirla si es no. El DAB cuenta con funcionarios de carrera a quienes se les ha asignado la tarea de proporcionar una revisión imparcial e independiente de las disputas relacionadas con Medicare y otros programas del HHS. A principios de la semana pasada, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) del HHS incluyeron por iniciativa propia una declaración en su sitio web de que reconsiderarían la prohibición. Posteriormente, la CMS retiró su propuesta de reconsiderar la prohibición y, a través de un portavoz, explicó que la prohibición sería revisada a través del proceso independiente de DAB.

“Lo que nos importa es que habrá una revisión justa y con base científica de la prohibición. No creemos que los datos médicos lo respalden y tenemos la esperanza de que CMS esté de acuerdo ”, dijo Jennifer Levi, Directora del Proyecto de Derechos Transgénero para Defensores y Defensores de Gays y Lesbianas.

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