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Prensa

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8 de diciembre de 2020

CONTACTO:
Cristóbal Vásquez, Director de Comunicaciones de NCLR
415.365.1337 | cvasquez@nclrights.org

S T. LOUIS, MO , Hoy, el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR), junto con el abogado adjunto Relman Colfax PLLC, la abogada de derechos civiles LGBTQ de St. Louis, Arlene Zarembka, y la ACLU de Missouri anunciaron el acuerdo de Walsh contra Friendship Village del sur del condado, una demanda por discriminación en la vivienda. La demanda, presentada en nombre de Mary Walsh y Bev Nance, alegaba que Friendship Village Sunset Hills violó la Ley de Vivienda Justa federal cuando negó a Mary y Bev una unidad en la comunidad de viviendas para personas mayores porque son una pareja de lesbianas.

“Esta ha sido una experiencia desgarradora y espero que ninguna otra pareja del mismo sexo tenga que enfrentar. Bev y yo estamos aliviados de que este caso haya quedado atrás y de que tengamos un cierre después de que nuestras vidas se vieran sumidas en el caos ”, dijo. demandante Mary Walsh.

Mary, de 74 años, y Bev, de 70 años, han vivido en St. Louis desde la infancia y han estado en una relación comprometida desde 1978. Se casaron en un viaje a Massachusetts en 2009. En julio de 2016, hicieron un depósito por un en Friendship Village, una comunidad de retiro de atención continua en el área de St. Louis que ofrece vida independiente y asistida, así como un hogar de ancianos.

Después de enterarse del matrimonio de Mary y Bev, Friendship Village los rechazó de conformidad con una "política de convivencia" que permitía alojar solo a las parejas que tenían un matrimonio formado por "un hombre y una mujer, como se entiende el matrimonio en la Biblia". 

Mary y Bev demandaron a Friendship Village por discriminación sexual en julio de 2018, alegando que si alguna de las mujeres hubiera sido un hombre, la pareja no habría sido rechazada. El tribunal de distrito desestimó la demanda en enero de 2019, sosteniendo que la prohibición de la Ley de Vivienda Justa sobre la discriminación sexual no protege a las parejas del mismo sexo como Mary y Bev. La pareja apeló a la Corte de Apelaciones del Octavo Circuito de EE. UU., Que suspendió la apelación a la espera de la decisión de la Corte Suprema en Bostock v. Condado de Clayton.

En junio de 2020, después de que la Corte Suprema dictaminara Bostock que la discriminación contra las personas LGBTQ es discriminación sexual, el caso de Mary y Bev fue restituido en el tribunal de distrito. Luego, las partes pudieron llegar a un acuerdo confidencial para resolver el caso.

"La vivienda es esencial para todos y puede ser una gran fuente de estrés a medida que envejecemos o nos volvemos más dependientes de otras personas", dijo. Julie Wilensky, abogada senior de NCLR. "Nadie debería tener miedo de ser rechazado de una comunidad de jubilados porque son LGBTQ".

“Después de la decisión de la Corte Suprema en Bostock, no puede haber duda de que las protecciones de la Ley de Vivienda Justa se aplican a parejas del mismo sexo como Mary y Bev ”, dijo Socio de Relman Colfax PLLC Michael Allen. "La estricta aplicación de la ley garantizará que ninguna otra familia tenga que pasar por lo que Mary y Bev experimentaron".

"Lo que les pasó a Mary y Bev fue discriminación, simple y llanamente", dijo Arlene Zarembka, abogada y co-abogada de St. Louis, quien agregó: “El coraje de Mary y Bev al buscar reivindicar sus derechos civiles los convierte en héroes de la comunidad LGBTQ. Ahora que la demanda se ha resuelto, Mary y Bev pueden concentrarse en su salud y su familia ".  

"Aunque hemos visto un aumento de las protecciones legales para las personas LGBTQ en Missouri, las personas LGBTQ de todas las edades continúan sufriendo discriminación", dijo Tony Rothert, director legal de la ACLU de Missouri. "No dejaremos de luchar hasta que todos en nuestra comunidad puedan vivir libres de discriminación".

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El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR) es una organización legal nacional comprometida con el avance de los derechos humanos y civiles de la comunidad lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer a través de litigios, defensa de políticas públicas y educación pública. Desde su fundación, NCLR ha mantenido un compromiso de larga data con la justicia racial y económica y la comunidad LGBTQ más vulnerable. https://www.nclrights.org

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