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Prensa

(Washington DC, 24 de febrero de 2016)—Hoy, el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR), la Campaña de Derechos Humanos (HRC) y el Centro de Leyes de Pobreza del Sur (SPLC) presentaron una denuncia federal de fraude al consumidor contra People Can Change, una organización que se aprovecha de las personas y familias LGBTQ vulnerables al utilizar afirmaciones dañinas y desacreditadas de que puede cambiar la orientación sexual o la identidad de género de una persona.

En la denuncia presentada ante la Comisión Federal de Comercio (FTC), la agencia encargada de proteger a los consumidores estadounidenses, los grupos exponen la pseudociencia basura que People Can Change (PCC), con sede en Virginia, utiliza para exponer al pueblo estadounidense a una "conversión" ineficaz y peligrosa. “terapia” prácticas que durante décadas se han relacionado con daños graves, como depresión, abuso de sustancias e incluso suicidio.

Las organizaciones están solicitando a la FTC que tome medidas coercitivas para detener las prácticas engañosas de PCC e investigar a todos los profesionales que hagan afirmaciones similares.

La denuncia alega que los anuncios y prácticas comerciales de PCC, que expresa e implícitamente afirman que pueden cambiar la orientación sexual o la identidad de género de una persona, constituyen prácticas engañosas, falsas y engañosas y pueden causar daños graves a los consumidores, todo en violación directa de Sección 5 de la FTC Actúe.

La denuncia también alega que, en violación de las pautas de la FTC, PCC, al igual que otros profesionales de la industria de la "terapia de conversión":

  • Estafa a los consumidores haciéndoles creer que ser LGBTQ es una enfermedad mental o un defecto emocional que debe curarse, una afirmación falsa rechazada durante décadas por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, la Asociación Estadounidense de Psicología, la Academia Estadounidense de Pediatría, varios comités de las Naciones Unidas y todos los demás comités importantes. organización médica y de salud mental en el país;
  • Afirma falsamente que sus "servicios" tienen una base científica y no revela que sus prácticas pueden provocar depresión, abuso de sustancias, disminución de la autoestima y autolesiones, incluido el suicidio;
  • Se dirige y explota a grupos altamente vulnerables, incluidos los jóvenes LGBTQ, que ya experimentan prejuicios y rechazo a un ritmo alarmante en la sociedad y en sus propios hogares;
  • Y utiliza testimonios sin fundamento, respaldos y afirmaciones científicas para justificar el cobro de cientos y miles de dólares para dar a las personas vulnerables una falsa esperanza de que su identidad central es algo que debe curarse.

“Hoy, después de décadas de defensa, las voces de los sobrevivientes de la terapia de conversión han llegado hasta los niveles más altos del gobierno. Esta queja histórica no solo es la primera oportunidad clara que ha tenido la administración de Obama para terminar con estas prácticas mortales para siempre, sino que, si se investiga a fondo, podría ser el último clavo en el ataúd de toda la industria de la terapia de conversión. Esperamos sinceramente trabajar con la Comisión Federal de Comercio para investigar esta organización fraudulenta y poco ética, junto con todos los profesionales de confianza que se benefician de la angustia de los jóvenes LGBTQ y sus familias. Pero, más aún, esperamos el día en que todo ser humano, sin importar su orientación sexual o identidad de género, sepa que nació perfecto”. dijo Sam Ames, coordinador de la campaña #BornPerfect de NCLR.

“La terapia de conversión es abusiva, dañina para los niños, e instamos a la FTC a unirse a nuestro llamado para prohibir su práctica de una vez por todas. Esta es ciencia basura peligrosa que usa el miedo y la vergüenza para decirles a los jóvenes que la única forma de encontrar el amor y la aceptación es cambiando la naturaleza misma de quienes son”. dijo el presidente de HRC, Chad Griffin.

“Esta queja se basa en la demanda innovadora del Centro de Leyes de Pobreza del Sur contra el proveedor de terapia de conversión JONAH de Nueva Jersey, en la que un jurado estatal encontró por unanimidad que su llamado programa de 'terapia', que incorporaba los servicios de terapia de conversión de fin de semana en el bosque de PCC, fue un fraude al consumidor y una práctica comercial desmedida”, dijo Scott McCoy, abogado sénior del personal de SPLC. “Nuestro caso cerró a JONAH, arrojó luz sobre las prácticas dañinas de PCC y ayudó a desarrollar esta importante acción para evitar que PCC y otros en esta industria engañen y perjudiquen a más personas”.

La denuncia se produce cuando el movimiento para poner fin a la "terapia de conversión" sigue cobrando impulso. A principios de este mes, la senadora Patty Murray de Washington y Cory Booker de Nueva Jersey, junto con los representantes de California Jackie Speier y Ted Lieu, emitieron una carta a la FTC instando a la agencia a usar su autoridad para tomar “todas las medidas posibles para detener la práctica desleal, engañosa y fraudulenta de la terapia de conversión. …”

Su solicitud sigue a un informe innovador del Departamento de Salud y Servicios Humanos llamado “Poner fin a la terapia de conversión: apoyar y afirmar a los jóvenes LGBTQ”, y meses después, el presidente Obama, la asesora principal de la Casa Blanca, Valerie Jarrett, y el cirujano general de EE. UU. Vivek Murthy emitió declaraciones independientes pidiendo el fin de las prácticas.

El año pasado, una demanda de SPLC obligó al proveedor de "terapia de conversión" de Nueva Jersey JONAH (Judíos que ofrecen nuevas alternativas para la curación) a detener permanentemente su programa falso y pagar daños y perjuicios a los demandantes. Un jurado determinó que JONAH había cometido fraude al consumidor y se había involucrado en prácticas comerciales desmesuradas en violación de la ley estatal.

California, Illinois, Nueva Jersey, Oregón y el Distrito de Columbia han aprobado leyes que protegen a los menores LGBTQ de la "terapia de conversión", y más de 20 estados han introducido una legislación similar este año. Nueva York también está adoptando regulaciones para proteger a los jóvenes de la “terapia de conversión” como resultado de la acción ejecutiva del gobernador Andrew M. Cuomo.

El bufete de abogados Cooley LLP actúa como abogado de los peticionarios en este asunto.

Lea la queja completa a la FTC aquí.