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Prensa

(Indianápolis, IN, 31 de agosto de 2012) —Hoy en día, el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR) y los bufetes de abogados de Kirkland & Ellis LLP y Waples & Hanger presentaron una demanda federal que impugna el trato discriminatorio de las Escuelas Públicas de Indianápolis (IPS) y no proteger a un exalumno abiertamente gay que enfrentó un hostigamiento severo e implacable en Arsenal Technical High School (Tech) durante el año escolar 2011-2012. En lugar de abordar el constante acoso y abuso sufrido por Dynasty Young, de 17 años, los administradores de la escuela culparon del acoso a la ropa no conforme al género de Young y su comportamiento “extravagante”. Finalmente, IPS expulsó a Dynasty en lugar de tomar medidas efectivas para protegerlo del acoso.

Antes de mudarse a Indianápolis en 2011, Dynasty era una estudiante feliz y extrovertida que amaba la escuela y nunca tuvo problemas importantes. Pero inmediatamente después de comenzar las clases en Tech High School, se encontró con el abuso constante de los estudiantes que lo acosaron y amenazaron debido a su inconformidad de género y su orientación sexual percibida. Los estudiantes llamaron a Dynasty un "maricón", le escupieron y le arrojaron piedras y botellas de vidrio.

Dynasty y su madre, Chelisa Grimes, denunciaron repetidamente el acoso a los administradores de Tech, pero los administradores de la escuela no tomaron medidas efectivas para protegerlo y el abuso continuó. Los administradores, incluido el director de tecnología, Larry Yarrell, respondieron a las solicitudes de ayuda culpando a Dynasty por no ajustarse al género. En mayo de 2012, Yarrell le dijo al Indianapolis Star: "Si usas ropa femenina, entonces los niños son niños y van a decir lo que sea que quieran decir".

A medida que avanzaba el año escolar 2011-2012, el acoso empeoró y Dynasty cayó en depresión. No podía comer adecuadamente, perdió mucho peso y temía ir a la escuela. Cada vez más temeroso por la seguridad de su hijo, Grimes le dio a su hijo una linterna de autoprotección, un pequeño dispositivo que emite un ruido fuerte, una luz y una débil carga eléctrica. El 16 de abril de 2012, seis estudiantes rodearon a Dynasty para atacarlo. Sostuvo el dispositivo en el aire y lo activó. El ruido provocó que los agresores se fueran sin agredirlo. Pero en lugar de localizar a los estudiantes que habían amenazado con atacar a Dynasty, los administradores de Tech suspendieron a Dynasty por intentar evitar el ataque y luego lo expulsaron.

Además del daño físico y emocional que experimentó como resultado de la intimidación y la discriminación que experimentó por parte de los administradores de IPS que se negaron a tomar medidas significativas para protegerlo, Dynasty no pudo completar el semestre de primavera de su año de undécimo grado en Tech High School, y deberá recuperar los créditos necesarios para graduarse a tiempo en 11. Recientemente se inscribió en Indianapolis Metropolitan High School, una escuela autónoma no afiliada a IPS, donde está tomando clases adicionales en un esfuerzo por intentar graduarse en la fecha prevista.

"Todos los estudiantes deberían poder recibir una educación sin temer por su seguridad física, y deberían poder confiar en los administradores escolares para protegerlos cuando ocurra el abuso", dijo el abogado senior de NCLR Christopher F. Stoll, uno de los abogados representando a Dynasty y su madre. "Es indignante que los funcionarios escolares a quienes se les confió la seguridad y la educación de sus estudiantes culparon a Dynasty por el abuso que sufrió y, finalmente, lo expulsaron de la escuela, en lugar de aceptar su responsabilidad de protegerlo de cualquier daño".

La demanda presenta denuncias por violaciones de la ley federal de derechos civiles y la Constitución de los Estados Unidos basadas en la indiferencia deliberada de IPS ante el acoso y abuso que Dynasty experimentó y el trato discriminatorio que le dio a él por su género y orientación sexual. La demanda alega además que IPS castigó a Dynasty y no abordó el acoso, en parte debido a que no cumplió con las demandas de los funcionarios de Tech de que cambiara su apariencia y estilo de vestimenta, en violación de sus derechos a la libertad de expresión y la libertad bajo la ley. Primera Enmienda y Cláusula federal de debido proceso. La demanda también cuestiona el hecho de que IPS no consideró la apelación de Dynasty de su expulsión como lo exigen sus propios procedimientos internos y la Constitución.

“Quiero asegurarme de que ningún otro estudiante de las Escuelas Públicas de Indianápolis tenga que pasar por el tipo de abuso por el que pasé yo”, dijo Dynasty. "Espero que esto haga que IPS comience a tratar a los niños como yo con respeto y realmente haga algo para proteger a sus estudiantes".

Grimes agregó: “Es importante hacer justicia para Dynasty por el daño que le hizo IPS, pero es aún más importante que IPS haga algunos cambios reales en la forma en que maneja la intimidación y el acoso. Esperamos que IPS esté dispuesto a sentarse y hablar con nosotros pronto sobre las formas en que pueden mejorar sus políticas y capacitación para que los niños como Dynasty puedan sentirse seguros en las escuelas de IPS. Mi hijo es un joven maravilloso, dulce y talentoso. Merece la oportunidad de asistir a la escuela y aprender sin ser aterrorizado por otros estudiantes y sin que le digan que la escuela no lo protegerá a menos que cambie quién es ".

Dijo el abogado de Indianápolis, Richard A. Waples, ex director legal de la ACLU de Indiana, quien también representa al Sr. Young: “Es importante que alguien dé un paso al frente para defender a estos estudiantes que son acosados ​​y discriminados. Demasiados de estos niños sienten que nadie está ahí para ellos y pierden la esperanza. Queremos ayudar a poner fin a este tipo de acoso y lograr que nuestras escuelas protejan a estos niños ”.

Dynasty y Grimes están representados por el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas, Kirkland & Ellis LLP y Waples & Hanger.

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