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Cristóbal Vásquez, Director de Comunicaciones de NCLR
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9 de abril de 2020

SAN FRANCISCO, CA , Hoy, el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas lamenta la pérdida de una querida amiga e ícono de los derechos civiles LGBTQ. Phyllis Lyon, de 95 años, falleció en paz por causas naturales en su casa de San Francisco. Lyon, junto con su esposa Del Martin, fue una de las primeras y más visibles activistas por los derechos de las lesbianas del país que dedicó su vida a combatir la homofobia, el sexismo, la violencia y el racismo. Las contribuciones de Phyllis al movimiento por la igualdad LGBTQ se sentirán durante muchas décadas después de su fallecimiento.

“Phyllis Lyon era un gigante. Ella fue un ícono, una pionera, una pionera, un modelo a seguir y una amiga para muchos de nosotros que la admiramos”, dijo Director Ejecutivo de NCLR Imani Rupert-Gordon. “Su activismo cambió lo que pensábamos que era posible y su fuerza nos inspiró. Su visión ayudó a forjar nuestro camino e hizo posibles organizaciones como NCLR. Y aunque el camino es más solitario sin ella, conocemos el camino gracias a ella”.

En 2004, Lyon y Martin se convirtieron en la primera pareja del mismo sexo en casarse en el estado de California y, posteriormente, se convirtieron en demandantes en el caso de igualdad en el matrimonio de California, representado por NCLR, que ayudó a garantizar que el derecho fundamental a casarse bajo la ley de California Constitución pertenece a todas las personas, incluidas las parejas del mismo sexo. Phyllis y Del estaban casados en California, el exalcalde de San Francisco, Gavin Newsom, el 16 de junio de 2008, después de 55 años juntos. 

“Nuestro país ha perdido un ícono de los derechos civiles y una de las figuras más legendarias del movimiento LGBTQ”, dijo Shannon Minter, directora legal de NCLR. “Me enorgulleció representar a Phyllis Lyon ya su pareja de toda la vida, Del Martin, en el histórico caso de la Corte Suprema de California de 2008 que anuló la prohibición del matrimonio en California. Conocer a Phyllis y Del fue el honor de toda una vida. Nuestro movimiento no sería posible sin su coraje inquebrantable y su voluntad de vivir abierta y orgullosamente como lesbianas, incluso en un momento en que hacerlo las sometía a un estigma y una persecución crueles”. 

Phyllis comenzó su trabajo en el activismo por los derechos civiles después de recibir una licenciatura en periodismo de la Universidad de California en Berkeley en 1946. Poco después de graduarse, Lyon conoció a su pareja Del y las dos comenzaron a trabajar en nombre de las lesbianas en su comunidad. Lyon y Martin dedicaron sus vidas a trabajar por la plena igualdad LGBTQ, el acceso a la atención médica, la defensa de las mujeres maltratadas y los problemas que enfrentan los estadounidenses mayores. Sus muchas contribuciones durante las últimas cinco décadas ayudaron a dar forma al movimiento LGBTQ moderno.

Lyon y Del son acreditados por el venerable reverendo Cecil Williams por ayudar a dar forma a una visión inclusiva LGBTQ para la Iglesia Glide Memorial en San Francisco, incluidos los programas que ayudaron a albergar y proteger a los jóvenes LGBTQ que buscaron refugio en San Francisco para evitar la discriminación y la persecución en sus lugares de origen. . La pareja también fue cofundadora de Daughter of Bilitis, la primera organización política y social de lesbianas en los Estados Unidos. En 1956, lanzaron “La Escalera”, el primer boletín lésbico, que se convirtió en un salvavidas para cientos de mujeres aisladas y silenciadas por las restricciones de la época. Los activistas establecieron los Servicios de Salud Lyon-Martin nombrados en honor a Phyllis y Del en 1979.

“Phyllis Lyon es verdaderamente una figura icónica en la historia de LGBTQ y los derechos de las mujeres. Su vida estuvo marcada por el coraje y la tenaz creencia de que el mundo debe y puede cambiar”, dijo Kate Kendell, ex directora ejecutiva de NCLR. “Ella y su amor de más de 50 años pasaron de las sombras al centro de la vida civil y la sociedad cuando se convirtieron en la primera pareja en casarse en California después de que la Proposición 8 fuera derogada en 2008. Pocas personas hicieron más para promover los derechos de las mujeres y LGBTQ. que Phyllis Lyon. Desde el momento en que comencé como director legal en NCLR, Phyllis y Del fueron parte integral de mi vida. Nuestros almuerzos mensuales me dieron la oportunidad de aprender a sus pies sobre mi propia historia y la historia de mucho de nuestro movimiento. ¡Tengo que ser parte de no una sino dos bodas con ellos! Primero en 2004 y luego en 2008. Después de la muerte de Del en agosto de 2008, todavía tenía a Phyllis en mi vida, aunque la demencia tomó gran parte de su memoria, nunca perdió el espíritu, la alegría o el sentido del humor. La extrañaré todos los días, pero me consuela saber que ella y Del finalmente están juntas de nuevo”.

“Phyllis fue una líder única y notablemente valiente, apasionada y humilde que nunca perdió su sentido del humor, la compasión o la generosidad”, dijo Donna Hitchens, fundadora de NCLR y ex jueza del Tribunal Superior de San Francisco. “Estamos profundamente en deuda con ella por ser pionera, arriesgada y por las oportunidades que creó para todos nosotros”.

La familia solicita que se hagan obsequios en honor de Phyllis a la Clínica de Salud Lyon-Martin: https://www.gofundme.com/f/save-lyonmartin-amp-womens-community-clinic?utm_medium=copy_link&utm_source=customer&utm_campaign=p_lico+share-sheet

La familia está planeando una celebración de la vida en honor a Phyllis. 

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El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR) es una organización legal nacional comprometida con el avance de los derechos humanos y civiles de la comunidad lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer a través de litigios, defensa de políticas públicas y educación pública. Desde su fundación, NCLR ha mantenido un compromiso de larga data con la justicia racial y económica y la comunidad LGBTQ más vulnerable. https://www.nclrights.org

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