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Manos del niño pintadas en diferentes colores brillantes ** Nota: Ligera borrosidad, mejor en tamaños más pequeñosCada año, a medida que comienza el nuevo año escolar, mis redes sociales están llenas de historias de familias de jóvenes transgénero que piden a los administradores de la escuela y el distrito que respeten y afirmen la identidad de género de sus hijos. De manera abrumadora, los administradores y maestros están dando un paso adelante, educándose sobre cómo satisfacer las necesidades únicas de los estudiantes transgénero en la escuela. Algunos sistemas escolares incluso han dedicado un tiempo precioso a la formación del personal sobre este tema. Dar estos pasos fomenta un entorno seguro y acogedor para todos las estudiantes y garantiza el cumplimiento de las leyes estatales y federales contra la discriminación.

Educar proactivamente a la comunidad escolar antes de la transición de un estudiante y abordar la información errónea sobre los niños transgénero también es una parte muy importante de la planificación necesaria que rodea la transición de género de un estudiante. Pasar por alto o subestimar la respuesta de la comunidad a la transición puede comprometer la capacidad de una escuela para mantener un entorno escolar seguro y positivo para los estudiantes transgénero. El Distrito Escolar de Hillsboro en Missouri es el último ejemplo de cómo esta oportunidad perdida puede poner en peligro el bienestar de los estudiantes transgénero. Durante la semana pasada, el Distrito Escolar de Hillsboro se vio inundado de oposición a su decisión de permitir que Lila Perry, una niña transgénero, use las instalaciones de las niñas. Además de atraer a una gran multitud de padres en una reunión reciente de la junta, casi 150 estudiantes salieron de la escuela en protesta.

Lila contó con el apoyo vocal de muchos estudiantes, personal y miembros de la comunidad, pero el daño y la interrupción causados ​​por la oposición fueron demasiado. A las pocas horas de la protesta, Lila se retiró de su clase de educación física por lo que ya no necesitaría acceder al vestuario de niñas. El distrito emitió correctamente una declaración en respuesta a la protesta que buscaba lograr un equilibrio entre los derechos de libertad de expresión de los estudiantes y su obligación de brindar un trato igual a los estudiantes transgénero. Sin embargo, el daño ya está hecho. Lila todavía tiene que asistir a la escuela todos los días sabiendo que 150 de sus compañeros quieren negarle la dignidad humana básica que se les otorga a todos los demás estudiantes. A menos que la escuela tome medidas inmediatas para minimizar el daño, la oposición existente puede volverse aún más ruidosa y someter a Lila a un daño continuo.

Más allá de hacer declaraciones a los medios de comunicación, el Distrito Escolar de Hillsboro necesita encontrar formas inmediatas, constructivas y preventivas de abordar la información errónea y el miedo que alimenta este antagonismo hacia los estudiantes transgénero. El distrito escolar debe comenzar organizando noches de educación para padres y asambleas de estudiantes para crear un espacio para que los padres, estudiantes y miembros de la comunidad aprendan sobre el desarrollo de la identidad de género y la importancia de afirmar la identidad de género de un estudiante transgénero. Estos foros también brindarían una oportunidad para que los estudiantes y los padres hagan preguntas o expresen inquietudes. Escuelas en transición, una guía para trabajar con estudiantes transgénero, se basa en años de experiencia apoyando a los distritos escolares en esta situación y proporciona herramientas y conocimientos prácticos que los distritos escolares pueden utilizar para desarrollar estos programas educativos. Estos eventos pueden ayudar a poner en marcha el proceso de educación pública, pero deben ser parte de un esfuerzo más amplio para lograr un cambio duradero.

Esto puede parecer una tarea abrumadora, especialmente dado que los recursos ya están agotados. Sin embargo, invertir recursos en educar a la escuela y la comunidad sobre las personas transgénero promueve la misión de las escuelas y es una medida de ahorro de costos. El retorno de esa inversión será un entorno más acogedor y de apoyo que afirme la dignidad de todos los estudiantes, independientemente de su identidad de género. Tomar estas medidas preventivas protegerá al próximo estudiante abiertamente transgénero del antagonismo público y evitará la necesidad de gastar los escasos recursos del distrito escolar para responder a una protesta pública o una demanda por discriminación.

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