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Hoy, en el día nacional de la salida del armario, innumerables personas lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ) de todo el mundo encontrarán el coraje, unos a otros, para decirle al mundo quiénes son en realidad. Pero este día es más que una simple celebración de la libertad de ser nosotros mismos. Conmemora la Marcha Nacional de 1987 en Washington, una protesta de base contra la decisión de la Corte Suprema en Bowers contra Hardwick la defensa de las leyes de sodomía criminal y la negativa de la administración Reagan a reconocer la epidemia del SIDA. En un momento en que los líderes de nuestra nación estaban tratando de estigmatizarnos y dejar de existir, el silencio no era solo la muerte. Hablar era sobrevivir.

Hoy en día, gran parte del paisaje es marcadamente diferente. En los Estados Unidos, celebramos dos importantes victorias de igualdad en el matrimonio solo esta semana y, en más y más comunidades, salir del armario se está convirtiendo en un rito de iniciación aceptado para los adolescentes LGBTQ. Lamentablemente, sin embargo, el privilegio de la autenticidad no es seguro ni universal. Mañana hace solo 16 años, Matthew Shepard fue asesinado por ser abiertamente gay. Para muchos jóvenes queer, el riesgo de violencia y la lucha por sobrevivir siguen siendo realidades cotidianas. Este día nacional de la salida del armario, miles de niños saldrán solo para enfrentarse a una elección imposible: probar suerte en las calles o cambiar lo inmutable.

En lo que respecta a la igualdad de derechos en los últimos años, hasta un tercio de las personas LGBTQ todavía están sometidas a la terapia de conversión, una de las formas más dañinas de abuso psicológico que una persona puede soportar. La terapia de conversión es una gama de prácticas peligrosas y desacreditadas destinadas a cambiar la orientación sexual o la identidad de género de una persona. Basado en la falsa premisa de que ser LGBTQ es una enfermedad mental que puede y debe curarse, puede incluir de todo, desde psicoterapia hasta exorcismos y "reacondicionamiento orgásmico". Sorprendentemente, todavía es legal que los terapeutas autorizados practiquen la terapia de conversión en niños en 48 estados. El resultado es un daño de por vida que puede incluir depresión, abuso de sustancias e incluso suicidio.

La industria de la terapia de conversión se aprovecha de la confusión y la ansiedad de las familias que no saben qué hacer cuando descubren que su hijo es LGBTQ. Con pocas excepciones, los padres no someten a sus hijos a la terapia de conversión por odio o malicia. Trágicamente, casi siempre están motivados por el amor y la preocupación por el bienestar de sus hijos y no tienen idea de lo que están arriesgando. Cuando el hijo de Jane Shurka, Mathew, salió del armario, a ella y a su marido les preocupaba que su futuro fuera sombrío. Un terapeuta de conversión les dijo que podía enderezar a Mathew en seis semanas. Durante los siguientes cinco años, vio con agonía cómo su brillante hijo se desmoronaba. Luchó con la ansiedad, sus calificaciones se deterioraron y se deprimió gravemente. Pasaron cinco años de confusión antes de que Mateo pudiera abrazar su verdadero yo. A principios de este año, Jane y Mathew testificaron juntos ante miembros del Senado de Nueva York en apoyo de un proyecto de ley que protegería a los jóvenes menores de 18 años de la terapia de conversión. Que un profesional licenciado la convenciera de intentar cambiar a su hijo, dijo a los legisladores, fue una tragedia no solo para él, sino para toda su familia. Pero, como tantos valientes sobrevivientes de la terapia de conversión, Mathew no solo sobrevivió. Continuó dedicando su vida a asegurarse de que nadie más tenga que pasar por lo que él hizo.

NCLR está trabajando con legisladores y líderes LGBTQ en Nueva York y más de una docena de otros estados para brindar protecciones similares a los jóvenes de todo el país. Ya lo hemos logrado en California y Jersey. Aunque la mayoría de estos proyectos de ley se encuentran todavía en las primeras etapas del proceso legislativo, hay motivos para el optimismo. Cuando las leyes contra la terapia de conversión se someten a votación, reciben un amplio apoyo bipartidista de los legisladores y disfrutan del respaldo abrumador de los profesionales de la salud mental, líderes religiosos, defensores de la juventud, grupos de justicia reproductiva y organizaciones de derechos civiles. Proteger a nuestros niños de la medicina curandera simplemente no es un tema controvertido.

Aunque regular a los terapeutas con licencia es una forma importante de proteger a los jóvenes LGBTQ, no todas las terapias de conversión se llevan a cabo en el consultorio de un médico. Algunos líderes religiosos marginales todavía se involucran en la práctica no regulada de la terapia de conversión en escuelas y lugares de culto. Cuando Jeff White salió del armario a los catorce años, sus padres lo enviaron a una escuela religiosa que le prometió que podría cambiar su orientación sexual. Durante tres años, soportó sesiones de asesoramiento semanales a manos de un maestro que lo violaba y agredía sexualmente de manera rutinaria para convencerlo de que ser gay era más doloroso que reprimir su orientación sexual. Mantuvo su experiencia oculta a los más cercanos a él, temiendo que hablar lo pusiera a él y a su familia en peligro. Este agosto, NCLR lo ayudó a denunciar el abuso que sufrió y, quince años después, finalmente se inició una investigación formal. Al igual que Mathew, Jeff tampoco sobrevivió simplemente; Luego fundó el Mississippi Gulf Coast Rainbow Center, donde atiende a niños de todo el estado que luchan contra la intolerancia.

En junio, NCLR lanzó #NacidosPerfect, una campaña para poner fin a la terapia de conversión en cinco años aprobando leyes en todo el país como la que defendieron Jane y Mathew en Nueva York, luchando en los tribunales para garantizar la seguridad de niños como Jeff y ayudando a otros sobrevivientes a hablar sobre los efectos devastadores de estas prácticas. Para el Día Nacional de la Salida del Clásico de 2015, el estado de la terapia de conversión en los Estados Unidos podría verse muy diferente.

Pero hoy, volvemos a comprometernos a luchar por aquellos que no pueden salir sin ponerse en grave peligro a manos de aquellos que prefieren cambiarlos que amarlos por lo que son. Reconocemos los sacrificios que muchos de nuestros jóvenes han hecho a lo largo de los años, desde Matthew Shepard hasta Mathew Shurka. Celebramos a quienes encuentran la salida del armario y honramos a quienes deben protegerse permaneciendo adentro. Y, sobre todo, celebramos la historia de supervivencia de nuestra comunidad, ya sea rompiendo el silencio o desafiándolo.

Este artículo fue publicado originalmente en El Huffington Post en octubre 10, 2014.

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