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Por Liz Seaton
Director de Política Estatal de NCLR

Todos los que hemos trabajado mucho y duro por la igualdad ante la ley para las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero sabemos lo extrañamente ansiosos que están algunas personas por torcer y distorsionar la verdad sobre nosotros y nuestras vidas. ¿Su objetivo final? Disuadir a los funcionarios públicos de aprobar leyes para poner fin a la discriminación. Ni siquiera dignificaré las cosas más feas que dicen repitiéndolas, pero ya sabes de lo que estoy hablando. Nuestros oponentes también hacen afirmaciones radicales sobre las cosas terribles que sucederán si se cambian las leyes para protegernos de los prejuicios y la discriminación de los demás. A menudo, sus afirmaciones son retóricas, pero a veces son tan directas que pueden ser completamente refutadas.

Y eso es exactamente lo que sucedió en Maryland la semana pasada, donde un jefe de policía sorprendió a activistas anti-lgbt mintiendo, y la noticia de lo mismo se hizo pública en The Baltimore Sun.

Todo comenzó porque los concejales Quirk, Almond, Bevins y Oliver presentaron el proyecto de ley núm. 3-12 del condado de Baltimore a principios de 2012. Este proyecto de ley es una ordenanza básica de derechos civiles que, si se aprueba, prohibirá la discriminación por motivos de identidad y expresión de género y orientación sexual en la vivienda, el empleo, la educación y los lugares de alojamiento o financiación públicos. Agregará estas categorías, claramente definidas, a una lista de clases protegidas que ya existen en el código del condado. El proyecto de ley No. 3-12 es similar a las ordenanzas que ya están vigentes en el condado de Montgomery, la ciudad de Baltimore y el condado de Howard. Es un precursor de un proyecto de ley estatal anticipado en esta sesión que propondrá prohibir la discriminación contra las personas transgénero; ese proyecto de ley reflejaría las protecciones legales ya vigentes sobre la base de otras características protegidas, incluida la orientación sexual.

En su celo por oponerse a esta ordenanza propuesta, algunas mujeres fueron demasiado lejos, mucho más allá de la verdad. La extremista política religiosa Ruth Jacobs declaró: "Abre el baño a los hombres ... que pueden ser un pedófilo que puede usar la ley para una ventaja nefasta". Anita Schatz siguió el ejemplo de Jacobs y publicó esto en Facebook para alentar a las personas que se oponen a la ordenanza propuesta del condado de Baltimore a testificar en su contra: "Desde que el condado de Montgomery aprobó un proyecto de ley similar, ha habido 4 violaciones cometidas por hombres, vistiéndose como mujeres al acecho. para sus víctimas en los baños de mujeres ". (Por cierto, Schatz enumera a su empleador como el congresista Andy Harris, un republicano que representa al Distrito 1 de Maryland). Otro oponente envió la publicación de Facebook a Gender Right Maryland en un golpe que resultó contraproducente: Gender Rights Maryland remitió la acusación específica de Schatz a los funcionarios del condado de Montgomery.

El 17 de enero sucedieron dos cosas.

Se llevó a cabo una audiencia inicial sobre la ordenanza, y varias personas testificaron sobre los problemas reales de discriminación que enfrentan las personas transgénero. Otros, incluida la Sra. Schatz, parecieron testificar en contra de la medida, intentando crear histeria en los baños.

Afortunadamente, el mismo día, el jefe de policía del condado de Montgomery, Tom Manger, le escribió directamente al concejal Tom Quirk, patrocinador principal de la ordenanza. Su carta decía:

Estimado concejal Quirk:

Le escribo para aclarar información que me ha llamado la atención sobre presuntas agresiones sexuales en el condado de Montgomery. Se me informó que hay una acusación que indica que desde que se aprobó la Ley Transgénero en nuestro condado, hemos experimentado cuatro (4) violaciones por parte de hombres que se visten de mujeres y esperan a sus víctimas en los baños de mujeres.

El Proyecto de Ley Transgénero fue aprobado por el Consejo del Condado de Montgomery el martes 13 de noviembre de 2007 y se convirtió en ley poco después. Desde que esta ley entró en vigor, no hemos tenido informes de violaciones cometidas en los baños por hombres vestidos con ropa de mujer.

No dude en ponerse en contacto conmigo si tiene alguna pregunta adicional.

Sinceramente,

J. Thomas Gerente

[Condado de Montgomery] Jefe de policía

Al día siguiente, el Baltimore Sun recogió la historia de la mentira de Schatz.

Como nos gusta decir a los abogados, "Preguntado y respondido".

Pero no se detuvo ahí. Aquí, para aquellos interesados ​​en cómo se desarrolló la historia, hay un video de Keith Olberman nombrando a Ruth Jacobs como una de las "peores personas" y llamándola "idiota" por sus argumentos atacando a las personas trans con respecto a los baños en el condado de Baltimore, Maryland. .

¿Que sigue? Idealmente, mantenemos el rumbo para aprobar las leyes que necesitan las personas LGBTQ. Se llevará a cabo una audiencia completa sobre la ordenanza del condado de Baltimore el 14 de febrero de 2012, donde somos optimistas de que se presentará información precisa y prevalecerá y que se exigirá evidencia creíble para fundamentar las acusaciones hechas por aquellos que suenan Schatz-ish.

En asociación con Derechos de género Maryland, PFLAG y muchos otros grupos nacionales, estatales y locales, estaré allí para que el Centro Nacional de Derechos de las Lesbianas testifique que la Asociación de Abogados de Estados Unidos, la Asociación Médica Estadounidense y la Asociación Psicológica Estadounidense apoyan la aprobación de leyes para proteger a las personas transgénero. así como a las personas lesbianas, gays y bisexuales de la discriminación. Confirmaré mi testimonio oral con copias de las declaraciones de todas estas asociaciones engrapadas en mi copia escrita para distribuir a todos los miembros del concejo.

Más adelante, en esta sesión legislativa en Annapolis, los senadores y delegados tendrán la oportunidad de votar sobre un proyecto de ley estatal para prohibir la discriminación basada en la identidad de género, una medida que aún se necesita y que tiene más de una década de retraso.

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