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De Kate_KatePicDesiree “Dez” y Sarah son estudiantes de último año de secundaria en Champlin Park High School (CPHS), que se encuentra en el distrito escolar de Anoka-Hennepin de Minnesota. También son pareja, y ambas están en la escuela como lesbianas, lo que requiere mucho coraje dado el clima conservador en su distrito escolar (este es el distrito de Michele Bachmann). Ha habido informes de acoso grave contra los homosexuales y varios estudiantes LGBTQ de la zona se han suicidado durante el último año y medio.

Cada año, CPHS lleva a cabo una celebración de la “Semana de los Días de Nieve”, que termina con un baile formal. El cuerpo estudiantil elige un número igual de niños y niñas para la “Corte de regalías de la semana de los días de nieve” (¿no te encanta la escuela secundaria?) Que se presentan a la escuela en parejas en la asamblea de Pep Fest y Coronación. Este año, Dez y Sarah decidieron postularse para el Royalty Court, en parte porque querían crear más visibilidad para los estudiantes LGBTQ en CPHS, y se emocionaron cuando sus compañeros de clase los seleccionaron. Como lo han hecho otras parejas en la Corte cada año pasado, Dez y Sarah planeaban caminar juntas, como pareja, en la procesión. Dos de sus amigos heterosexuales que también estaban en la Corte de la Realeza incluso se ofrecieron a caminar juntos para que nadie tuviera que caminar solo.

La semana pasada, los funcionarios escolares les dijeron a Dez y Sarah que no se les permitiría caminar juntos, porque ver a una pareja visible del mismo sexo podría hacer que algunos estudiantes y padres se sintieran "incómodos". Cuando las niñas rechazaron y argumentaron que eso era discriminación, la escuela primero decidió cancelar toda la procesión y luego decidió hacer que todos los estudiantes caminaran solos.

Dez y Sarah no estaban contentos con esta supuesta solución. Cancelar una parte importante de la ceremonia que todos los estudiantes esperaban, solo para evitar que una pareja del mismo sexo participara, fue discriminación, simple y llanamente. Este tipo de reacción exagerada instintiva recordó el caso de Constance McMillen que la ACLU litigó el año pasado, en el que la escuela canceló el baile de graduación en lugar de permitir la asistencia de una pareja del mismo sexo.

Las chicas decidieron que estarían dispuestas a llevar esta pelea hasta los tribunales, de ser necesario, pero el tiempo era primordial, porque el Pep Fest estaba programado para hoy, lunes 31 de enero. El jueves pasado por la tarde, algunos amigos les pusieron en contacto con NCLR y nuestros colegas del Southern Poverty Law Center para hablar sobre sus opciones. El viernes por la mañana, nuestros grupos, junto con el bufete de abogados de Faegre & Benson, enviaron una carta al distrito escolar en nombre de las niñas, exponiendo enérgicamente el caso legal de que lo que estaba haciendo el distrito era claramente incorrecto e ilegal bajo la Primera Enmienda y la Ley de Derechos Humanos de Minnesota, que prohíbe a las escuelas discriminar por orientación sexual.

La escuela se negó a dar marcha atrás, por lo que el viernes por la tarde presentamos una demanda en un tribunal federal solicitando una orden judicial de emergencia que ordenara a la escuela que permitiera a las niñas participar como pareja en la ceremonia del lunes por la tarde. El juez pidió a ambas partes que asistieran a una sesión de mediación el sábado por la mañana para tratar de resolver el caso.

¡Me complace informar que la mediación fue un éxito! El distrito cedió y acordó permitir que la procesión prosiguiera como se había planeado originalmente. Dez y Sarah, y cualquier otra pareja del mismo sexo, caminaban juntas. También estuvieron de acuerdo en que esto había brindado una “oportunidad para una conversación continua sobre eventos y actividades escolares y para la consideración de otras ideas que harán que nuestras comunidades escolares sean inclusivas” y respetuosas con todos, incluidos los estudiantes LGBTQ. Esta tarde, Dez y Sarah caminaron en la procesión como pareja, tomados de la mano, con esmoquin a juego y corbata rosa, ante los bulliciosos vítores de sus compañeros de clase.

De vez en cuando, NCLR se involucra en un caso que nos deja preguntándonos: "¿Qué estaban pensando?" Este caso fue uno de esos momentos. Aplaudimos a los funcionarios de la escuela por resolver esto de una manera que honra tanto la tradición de la Semana de los Días de Nieve como los derechos de Dez y Sarah a participar como cualquier otro miembro del Tribunal de Regalías. En cierto sentido, este caso se trata de los derechos de las niñas a la libertad de expresión y la igualdad de protección de las leyes. Pero aún más importante, se trata de la dignidad, el derecho a ser visto y a ser un miembro valioso de la propia comunidad. Felicitaciones, Dez y Sarah. Hay muchas personas, jóvenes, mayores, LGBTQ y no, que caminan un poco más alto hoy debido a su coraje.

Atentamente,

Kate Kendell, Esq., Directora Ejecutiva de NCLR

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