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En 2020, comencé mi primer año como estudiante de derecho en UC Davis, mudándome de mi estado natal de Utah al norte de California. Después de llegar a Davis, supe que quería seguir trabajando en nombre de las personas LGBTQ como lo había hecho en el pasado como parte de la comunidad queer unida en Salt Lake City, pero no estaba seguro de por dónde empezar. Al comenzar la universidad en una nueva ciudad, no tenía amigos ni conexiones, y la pandemia de COVID-19 hizo que involucrarme y conocer gente nueva en persona fuera un desafío. 

A medida que avanzaba en mis clases, comencé a preocuparme de no poder hacer un cambio para las personas queer como había querido y consideré postularme para trabajos en otros campos para mi primer verano en la universidad. Mi preocupación se disipó cuando UC Davis celebró una feria profesional de interés público y vi la oportunidad de entrevistarme con el Centro Nacional de Derechos de las Lesbianas (NCLR). Siendo de una pequeña ciudad en Utah, nunca había oído hablar de NCLR, pero sentí que mi entusiasmo aumentaba cuando me enteré de la organización y el trabajo que hacían, particularmente en torno a los problemas de los jóvenes transgénero. Tuve la suerte de recibir una oferta para trabajar como asistente legal con NCLR durante el verano de 2021.

En NCLR, he trabajado en el Línea de ayuda de información legal, así como asistido en la investigación relacionada con litigios. Las personas se acercan a la línea de ayuda por una variedad de razones, y he tenido la oportunidad de brindar apoyo a quienes enfrentan discriminación en el trabajo y en manos de las fuerzas del orden, los profesionales médicos y sus propias familias, entre muchas otras crisis. Con la ayuda del equipo legal de NCLR, he podido proporcionar información legal pertinente y conectar a las personas que llaman con recursos vitales. Lo más importante es que también he podido dejar que muchas de las personas que llaman LGBTQ sepan que no están solos en sus peleas. 

También he ayudado en investigaciones relacionadas con litigios de impacto, que es cuando los abogados del personal de NCLR toman casos para cambiar leyes discriminatorias. Por ejemplo, ayudé con DH contra Snyder, un caso en el que NCLR está impugnando una ley de Arizona que impide que las personas transgénero se sometan a cirugías relacionadas con la transición bajo el sistema de Medicaid del estado. El acceso a la atención médica es de vida o muerte para los miembros de la comunidad transgénero y ha sido inspirador ver el trabajo incansable que NCLR realiza en nombre de algunos de los miembros más marginados de nuestra población.

Decidí escribir este blog sobre mi tiempo trabajando como asistente legal en NCLR para que otros en nuestra comunidad sepan que la lucha por la igualdad legal total para la comunidad LGBTQ y nuestras familias continúa. Incluso con el matrimonio igualitario reconocido a nivel nacional, un presidente que apoya la igualdad LGBTQ y la visibilidad de las personas transgénero en los medios, la batalla por la liberación queer continúa avanzando, y necesita tu ayuda. 

Parte del trabajo restante implica desafiar las leyes discriminatorias y proporcionar recursos e información para que los miembros de la comunidad LGBTQ puedan hacer oír su voz y proteger sus derechos ganados con tanto esfuerzo. Pero el trabajo con el que asistí este verano es solo una parte del movimiento más amplio por los derechos LGBTQ. Se necesitan personas de todos los orígenes y condiciones sociales para contribuir a su manera, y al hacer este trabajo juntos, podemos avanzar hacia un futuro de igualdad para todos.

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