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Casos y defensa

Meriwether v. Universidad Estatal Shawnee

Jane Doe es una estudiante transgénero de la Universidad Estatal Shawnee en Portsmouth, Ohio. Fue estudiante de la clase de Filosofía Política del profesor Meriwether en el semestre de primavera de 2018. Debido a sus creencias religiosas, el profesor Meriwether se negó a usar pronombres y honoríficos femeninos cuando se refería a Jane en clase.

Jane presentó una queja de Título IX ante la universidad. Después de completar una investigación sobre la conducta del profesor Meriwether, la universidad decidió colocar una carta de disciplina en su archivo personal con respecto a su negativa a usar el pronombre y honorífico correcto al referirse a Jane. El 5 de noviembre de 2018, Meriwether demandó a la universidad alegando que la acción disciplinaria infringía su derecho de la Primera Enmienda a la libertad de expresión y el libre ejercicio de la religión, entre otras violaciones de la ley federal y estatal.

El 24 de diciembre de 2018, el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas, Gerhardstein & Branch LPA y Jenner & Block LLP se movieron para intervenir en la demanda en nombre de Jane Doe y Sexuality and Gender Acceptance (SAGA), el grupo de estudiantes LGBTQ en el Universidad. Jane Doe también se movió para proceder bajo un seudónimo para salvaguardar su privacidad porque la denuncia y los documentos adjuntos se referían innecesariamente a Jane por su nombre legal completo más de sesenta veces. Reconociendo la importancia del anonimato de Jane para su salud y bienestar, el Tribunal concedió la moción de Jane de proceder con un seudónimo, selló todos los documentos presentados anteriormente que contenían su nombre y ordenó a Meriwether que presentara versiones redactadas de cada documento.

El 9 de mayo de 2019, el Distrito Sur de Ohio permitió que Jane Doe y SAGA intervinieran en la demanda de Meriwether. Al día siguiente, Jane Doe y SAGA se movieron para desestimar la queja de Meriwether porque la Primera Enmienda no impide que Shawnee haga cumplir sus políticas generales de no discriminación para proteger a los estudiantes transgénero. El 12 de febrero de 2020, el juez de distrito Dlott adoptó la opinión escrita por el juez de instrucción Litkovitz y desestimó la denuncia de Meriwether.

Esa decisión fue apelada ante la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de los Estados Unidos. El 26 de marzo de 2021, un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones revocó la desestimación del tribunal de primera instancia de la denuncia de Meriwether. La opinión concluyó que el discurso de Meriwether probablemente estaba protegido por sus derechos constitucionales a la libertad de expresión y el libre ejercicio de la religión. Pero, debido a que las partes aún no habían desarrollado un expediente de hechos completo, el panel decidió devolver el caso al tribunal de primera instancia para que se desarrollaran más los hechos.

El 8 de julio de 2021, el Sexto Circuito denegó la petición de nueva audiencia en banc presentada por Jane Doe, SAGA y Shawnee State University. El caso está ahora de nuevo ante el tribunal de primera instancia y se está procediendo a su descubrimiento.

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