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Casos y defensa

Smith contra Knoller

Estatus Cerradas

Resultado: Victoria

Ubicación: San Francisco

Documentos del caso

El 26 de enero de 2001, Diane Alexis Whipple fue asesinada por dos perros en el pasillo de su edificio de apartamentos en San Francisco, donde vivía con su compañera de vida, Sharon Smith. Los perros pertenecían a Marjorie Knoller y Robert Noel y fueron previamente entrenados como perros de pelea por miembros de la pandilla Aryan Brother en California.

NCLR, junto con el abogado adjunto Michael Cardoza y Heller Ehrman White & McAuliffe LLP, representaron a la Sra. Smith en un caso de muerte por negligencia contra Knoller, Noel y los propietarios de los apartamentos.

Los demandados argumentaron que el tribunal debería desestimar el caso sobre la base de que la Sra. Smith no podía presentar una demanda por muerte injusta ya que la pareja no estaba casada. En un fallo histórico de 2001, el juez del Tribunal Superior de San Francisco, A. James Robertson II, sostuvo que la Sra. Smith era una “cónyuge sobreviviente” y que cualquier otra lectura de la ley “no tiene cabida en nuestro sistema de gobierno” y sería “indebidamente castigar a la Sra. Smith por su orientación sexual”. La orden fue la primera en el país en reconocer que las parejas del mismo sexo tienen derecho a demandar por homicidio culposo incluso sin ningún tipo de reconocimiento formal de sus relaciones.