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votante_ncnaacp_ap_imgLa semana pasada, los Estados Unidos Corte Suprema de Justicia asestó un gran golpe a los derechos de voto al permitir que Texas hiciera cumplir una de las leyes de identificación de votantes más restrictivas del país. La nueva ley no solo someterá a los votantes de Texas a un proceso de identificación altamente restrictivo, sino que también tendrá un impacto devastador en el derecho al voto de muchos inmigrantes nacionalizados, personas de color y miles de votantes jóvenes.

La ley, aprobada en 2011, requiere que los votantes presenten una de las siete posibles formas de identificación antes de que se les permitiera emitir su voto. Permisos de armas de fuego ocultas hizo la lista corta de identificación aceptable. Las licencias de conducir de otros estados y las tarjetas de identificación de estudiantes, sin embargo, no lo hicieron.

Los defensores de los derechos civiles desafiaron la restrictiva ley de identificación de votantes de Texas, alegando que era discriminatorio  y creó una carga inconstitucional sobre el derecho al voto. El tribunal de distrito se puso del lado de los defensores de los derechos civiles y determina que la supresión de votantes era de hecho parte de la motivación detrás de la medida de identificación de votantes y que la ley no debería entrar en vigor. Sin embargo, en la apelación, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Dictaminó que la ley no debería ser derogada tan cerca de las elecciones de mitad de período, ya que esto podría causar confusión entre los votantes. La Corte Suprema negó la suspensión de la decisión del Quinto Circuito, permitiendo que la ley entre en vigencia.

La decisión de la Corte Suprema, como la del Quinto Circuito, podría haberse basado únicamente en el momento y la proximidad de la elección.

Los defensores de la ley de identificación de votantes de Texas afirman que estos nuevos requisitos son simplemente un inconveniente menor necesario para protegerse contra el fraude electoral. Pero como el juez Ginsberg destaca en su disidencia A la decisión de la Corte Suprema de dejar que la ley entre en vigencia, este caso tiene importantes implicaciones para la democracia estadounidense. El juez Ginsburg escribe, "[L] a mayor amenaza para la confianza pública en las elecciones en este caso es la perspectiva de hacer cumplir una ley deliberadamente discriminatoria, una que probablemente imponga un impuesto de capitación inconstitucional y corre el riesgo de negar el derecho al voto a cientos de miles de votantes elegibles". Además, la ley se propuso para “solucionar” un problema que nunca existió. Texas no tiene problemas con el fraude electoral. De hecho, en la última década, solo un caso de fraude electoral fue procesado hasta la condena. Sin embargo, Texas tiene una historia bien documentada de supresión de votantes, particularmente para los votantes de color. En cada ciclo de redistribución de distritos desde 1970, Se ha descubierto que Texas viola la Ley de Derechos Electorales. Su actual ley de identificación de votantes podría privar del derecho al voto al menos 600,000 votantes, principalmente votantes latinos y negros.

Este fallo tendrá un impacto desproporcionado en los más vulnerables de nuestra comunidad. Adultos mayores e gente de color se ven afectados de manera desproporcionada por estas leyes de identificación de votantes, ya que no es raro que estos grupos no tengan acceso al tipo de identificación requerido por estas leyes o los medios para obtenerlos. Lo normal tarifas asociadas La obtención de estos documentos (es decir, actas de nacimiento, actas de matrimonio, órdenes judiciales, etc.) puede tener un costo prohibitivo para los miembros indigentes y de bajos ingresos de nuestra comunidad. También, miembros de nuestra comunidad que viven en áreas rurales puede tener dificultades para llegar a un DMV para obtener la identificación requerida. Aproximadamente un tercio de los condados de Texas no tienen un DMV, lo que requiere largos desplazamientos para los votantes rurales, suponiendo que tengan el tiempo y los medios antes de las elecciones de mitad de período. Estas leyes también son un problema para nuestra comunidad transgénero. Estas leyes restrictivas de identificación de votantes suelen ir acompañadas de aumento del acoso a los votantes transgénero que enfrentan obstáculos para obtener una identificación congruente con su identidad de género.

Tras la decisión de la Corte Suprema de 2013 en El condado de Shelby v Holder, se ha vuelto significativamente más difícil proteger el derecho de voto de las personas de color. Ese caso destruyó la Ley de Derechos Electorales y esencialmente hizo más difícil que se derogaran leyes discriminatorias de supresión de votantes como esta. La comunidad LGBTQ debe reconocer la importancia de esta y otras luchas por la justicia racial para representar verdaderamente a las personas de color LGBTQ.

Es probable que la Corte Suprema escuche este caso de identificación de votante nuevamente en el futuro. Pero para entonces, será demasiado tarde para marcar la diferencia en las elecciones de mitad de período de este año. La votación anticipada ya ha comenzado en Texas. También entrarán en vigor leyes similares en Carolina del Norte y Ohio. Dada la desafortunada tendencia de la Corte Suprema de socavar los derechos de voto de las minorías y su vacilación en proteger estos derechos en tiempos cruciales, nuestra mejor esperanza es elegir funcionarios que no jueguen este tipo de juegos discriminatorios con nuestros derechos de voto.

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