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Marzo 31, 2022

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Kaplan Hecker & Fink LLP y NCLR presentan una demanda federal en el distrito norte de Florida

En marzo 31, 2022, los abogados de Kaplan Hecker & Fink LLP y el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas (NCLR) presentaron una demanda federal queja en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Florida impugnando el Proyecto de Ley 1557 de la Cámara de Representantes de Florida (ampliamente conocida como la ley "No digas gay"). La demanda se presentó en nombre de Equality Florida y Family Equality, así como de estudiantes, padres y un maestro. El diverso grupo de demandantes proviene de toda Florida. Se enfrentan, y ya han sufrido, daños concretos como resultado de esta ley flagrantemente inconstitucional.

Como se alega en la denuncia, la HB 1557 buscaría borrar para toda una generación de estudiantes de escuelas públicas de Florida el hecho de que las personas LGBTQ existen y tienen la misma dignidad. HB 1557 daña a las personas LGBTQ—y viola las Enmiendas Primera y Decimocuarta de la Constitución—al censurar de manera discriminatoria la instrucción en el aula sobre la orientación sexual o la identidad de género en las escuelas públicas de Florida, no solo para los grados K-3, sino para cualquier grado, siempre que alguien llegue a la conclusión de que la discusión de alguna manera no es "apropiada para la edad". La ley emplea deliberadamente términos amplios y vagos, invitando a la aplicación arbitraria y discriminatoria por parte de los padres, quienes son designados como censores itinerantes y facultados para demandar a las juntas escolares locales por daños y perjuicios en base a cualquier infracción.

“Con el tiempo y continuando hoy, nuestra nación se ha esforzado por cumplir su promesa de que todos tienen derecho a ser tratados con igual dignidad ante la ley. Eso es cierto cuando se trata de estadounidenses LGBTQ, que ahora tienen el derecho constitucional de identificarse abiertamente como LGBTQ, casarse y formar familias con hijos”, dijo Roberta Kaplan, socia fundadora de Kaplan Hecker & Fink LLP. “Con la aprobación de la HB 1557, Florida no solo ha dado un gran paso atrás, sino que lo ha hecho a expensas de nuestros niños, los miembros más vulnerables de la sociedad. Es difícil imaginar algo más ofensivo para nuestro sistema constitucional que tratar a un grupo de escolares como de segunda clase basándose únicamente en quiénes son o quiénes son sus padres. No se puede permitir que esta ley se mantenga”.

Por diseño, HB 1557 construye un esquema estatutario en el que cualquier persona racional que discuta o reconozca cualquier aspecto de la identidad LGBTQ debe temer entrar en conflicto con la ley. El efecto de HB 1557 es, por lo tanto, congelar los derechos de los maestros, estudiantes y funcionarios escolares, quienes, como cualquier persona racional, evitarán la zona de peligro creada por un código de censura impuesto por el estado.

Como resultado de su terminología amplia y vaga, la HB 1557 plantea, pero intencionalmente no responde, una serie de preguntas que se repetirán en las escuelas de Florida. Por ejemplo, ¿puede un estudiante de dos padres homosexuales hablar sobre su familia o el matrimonio de sus padres durante un debate de clase sobre educación cívica? ¿Se les permite a los maestros responder si los estudiantes con padres homosexuales discuten su vida familiar en clase? Si es así, ¿qué pueden decir? ¿Qué puede decirle un maestro a un estudiante o una clase si un estudiante está siendo acosado en la escuela debido a su orientación sexual o identidad de género? ¿Un bibliotecario escolar tiene que eliminar todos los libros con personajes o referencias LGBTQ? Si un estudiante de kindergarten hace un dibujo de su familia para la clase, y esa imagen incluye padres del mismo sexo o un hermano transgénero, ¿tiene prohibido el maestro colgarla en la pared junto con las imágenes de todos los demás estudiantes? Si un estudiante escribe un ensayo sobre sus experiencias LGBTQ, ¿puede el maestro calificarlo y, de ser así, debe negarse a proporcionar comentarios sustantivos?

Los efectos nocivos de la HB 1557 ya son evidentes en las escuelas públicas de Florida. Debido a las vagas prohibiciones de la ley y las amenazas de litigio, los maestros y los administradores escolares han dicho que eliminarán las referencias LGBTQ del plan de estudios y ya no promoverán ni participarán en debates que toquen temas LGBTQ. Los estudiantes y padres LGBTQ no están seguros de si pueden expresar o discutir sus identidades, y les preocupa la detención u otra disciplina o exclusión que podría resultar si lo hacen. La subordinación y el borrado de la vida LGBTQ que HB 1557 busca lograr ya ha comenzado, y ya ha impuesto daños concretos a innumerables niños y familias en Florida, incluidos muchos de los demandantes en este caso.

“Mi escuela ha sido un ambiente seguro donde he podido expresar mi identidad”, dijo demandante Zander Moricz, estudiante de último año de 18 años en Pine View School. “No habría podido aprender y prosperar sin ese apoyo. Mis maestros ya me dijeron que ya no podrán tener algunas de las discusiones en el salón de clases que me ayudaron a sentirme aceptado en la escuela”.

“Tengo miedo de que esta nueva ley impida que los maestros de mi hija la protejan del acoso escolar”, dijo Lindsay McClelland, madre de la demandante Jane Doe, una estudiante transgénero de quinto grado en una escuela pública de Florida. “Todo lo que quiero es que mi hija pueda aprender en un ambiente seguro como cualquier otro estudiante”.

“Nuestros hijos ya nos han dicho que tienen miedo de no poder hablar de su familia en la escuela”, dijo Dan y Brent VanTice, padres de dos estudiantes de primer grado. “Estamos desconsolados porque nuestros niños ya se sienten aislados y estigmatizados por esta ley”.

“Como rabino, enseño que todos los individuos deben ser celebrados por lo que son, y que tenemos la obligación moral y religiosa de proteger a los más vulnerables de nuestras comunidades”, dijo Rabino Amy Morrison. “Este proyecto de ley va en contra de esas enseñanzas bíblicas, amenazando el bienestar y la seguridad de los niños de Florida”.

HB 1557 pone en peligro a los Demandantes ya muchos otros. Los estudiantes LGBTQ ya enfrentan altos riesgos desproporcionados para su salud mental y física. La ley no solo estigmatiza y silencia a esos estudiantes vulnerables, lo que exacerba los riesgos para su bienestar, sino que también amenaza a los funcionarios escolares que fomentan un entorno seguro e inclusivo para ellos. Además, HB 1557 borra a otros miembros LGBTQ de la comunidad escolar y de los padres, en detrimento de todos.

“Estamos orgullosos de estar con las familias que han luchado por ser reconocidas y con los estudiantes que han exigido ser incluidos y respetados”, dijo Nadine Smith, directora ejecutiva de Igualdad Florida. “Las personas LGBTQ son parte de cada familia, cada comunidad, cada escuela, y continuaremos firmes del lado de la igualdad para todos”.

“1 de cada 4 niños con padres LGBTQ+ ya informa sentirse inseguro en la escuela y esta ley dañina hará que miles de niños y familias en Florida sean potencialmente aún más vulnerables a la intimidación y el maltrato en el salón de clases”, dijo Stacey Stevenson, directora ejecutiva de Igualdad familiar. “Nuestras familias merecen ser tratadas por igual ante la ley. No tenemos nada de lo que avergonzarnos, y nuestra existencia no se puede borrar”. 

“Esta ley discriminatoria amenaza las décadas de progreso que hemos logrado en la creación de escuelas más seguras para todos”, dijo NCLR Directora Ejecutiva Imani Rupert-Gordon. “Si bien esta ley pondrá en peligro a todos los estudiantes, será particularmente perjudicial para los estudiantes LGBTQ y los padres LGBTQ. Estamos presentando este desafío solo unos días después de que el proyecto de ley se convirtió en ley porque los daños que está causando ya son increíblemente claros. Todos los jóvenes merecen estar seguros en la escuela y lucharemos contra leyes inconcebibles como esta hasta que eso sea cierto para todos los estudiantes”.

Los demandantes están representados por Roberta Kaplan, Joshua Matz, John Quinn, Valerie Hletko, Kate Doniger y D. Brandon Trice de Kaplan Hecker & Fink LLP; Christopher Stoll del Centro Nacional por los Derechos de las Lesbianas; y Elizabeth Schwartz.

Se puede encontrar una copia de la denuncia. aquí.

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