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(San Francisco, CA, 23 de septiembre de 2011) —El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas presentó ayer un escrito en un tribunal de distrito federal de Pensilvania en el que argumentó que los empleadores privados no pueden esconderse detrás de la Ley federal de Defensa del Matrimonio (DOMA) para justificar la discriminación contra las mismas— cónyuges sexuales en planes de beneficios privados.

NCLR representa a Jennifer Tobits, la viuda de Sarah “Ellyn” Farley, cuyos padres han desafiado el matrimonio de la pareja y ahora buscan beneficios por fallecimiento proporcionados por el empleador de Ellyn, el bufete de abogados Cozen O'Connor PC Los argumentos de Cozen en el caso ponen en peligro las políticas de innumerables empleadores que actualmente brindan los mismos beneficios a los cónyuges del mismo sexo, incluidas muchas de las corporaciones Fortune 500 de la nación.

Según el plan de jubilación de Cozen, Jennifer tiene derecho a los beneficios por fallecimiento de Ellyn como su cónyuge sobreviviente. Los padres de Ellyn han argumentado que el matrimonio de cuatro años de la pareja no es válido debido a DOMA y que Cozen debería pagarles los beneficios. En lugar de pagarle los beneficios a Jennifer, en enero de 2011, Cozen presentó una acción en el tribunal de distrito federal del Distrito Este de Pensilvania para determinar si los padres de Jennifer o de Ellyn deberían recibir los beneficios.

En una moción presentada a principios de este mes, Cozen afirmó que aunque su plan no establece que excluya a los cónyuges del mismo sexo, DOMA evita que la firma reconozca el matrimonio de Ellyn y trate a Jennifer como una esposa sobreviviente. La respuesta de Jennifer, presentada ayer, explica que DOMA no impide que los empleadores privados respeten los matrimonios de parejas del mismo sexo y brinden los mismos beneficios.

“Cozen O'Connor no puede esconderse detrás de DOMA para justificar su discriminación. DOMA no requiere que los empleadores privados discriminen cuando establecen los términos de sus propios beneficios ”, dijo Shannon Minter, directora legal de NCLR. “La ley federal requiere que los empleadores brinden ciertas protecciones a los cónyuges de diferentes sexos, pero no prohíbe a los empleadores ofrecer esas protecciones también a los cónyuges del mismo sexo. Un matrimonio es un matrimonio, y Cozen O'Connor puede y debe respetar a los cónyuges de todos los empleados por igual ".

Cozen nunca dio ninguna indicación a sus empleados de que planeaba discriminar a sus cónyuges del mismo sexo. La firma tiene varias oficinas en estados donde las parejas del mismo sexo pueden casarse legalmente y tiene políticas de diversidad y no discriminación que incluyen la orientación sexual.

"La ley federal requiere que los empleadores sean muy claros con los empleados sobre los requisitos de elegibilidad para los beneficios", dijo Teresa Renaker, experta nacional en la ley de beneficios para empleados, que representa a Tobits junto con NCLR y Jerner & Palmer, PC "Si Cozen O'Connor insiste en discriminando a los cónyuges del mismo sexo, la empresa necesitaba dejar esto en claro a sus empleados, en lugar de esperar a que ocurriera un desastre como sucedió aquí ".

NCLR y los abogados adjuntos Benjamin L. Jerner, Tiffany Palmer y Rebecca Levin de Jerner & Palmer, PC, y Teresa Renaker y Julie Wilensky de Lewis, Feinberg, Lee, Renaker & Jackson, PC están defendiendo el derecho de la Sra. Tobits a recibir beneficios por muerte como la esposa de la Sra. Farley.

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El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas es una organización legal nacional comprometida con la promoción de los derechos civiles y humanos de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero y sus familias a través de litigios, promoción de políticas públicas y educación pública.

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