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* Esta pieza apareció originalmente en el Los Ángeles BladeWashington Blade de julio 12, 2018.

El 9 de julio, el presidente Trump nominó al juez Brett Kavanaugh para reemplazar al juez Anthony Kennedy en la Corte Suprema. Kennedy, quien fue el autor de la decisión de igualdad de matrimonio de la Corte Suprema y una serie de otros casos históricos de derechos LGBTQ, fue un voto decisivo ocasional en la Corte Suprema. Aunque casi siempre se puso del lado de los jueces conservadores, a veces votó con los jueces liberales Ginsburg, Breyer, Kagan y Sotomayor en cuestiones de derechos civiles, incluidos los que afectan a las personas LGBTQ.

En todos los aspectos, Brett Kavanaugh es considerablemente más conservador, ideológico y partidista que el juez Kennedy. Cuando el presidente George W. Bush lo nominó a la Corte de Apelaciones de DC en 2003, su confirmación tomó tres años debido a su expresado partidismo. Además, en un movimiento poco común en 2006, la American Bar Association degradó la clasificación de Kavanaugh basado en entrevistas con más de 90 jueces y colegas que lo describieron como "menos que adecuado", "santurrón", "aislado" e "inamovible y muy terco". Un estudio reciente del politólogo Lee Epstein descubrió que el historial de votaciones de Kavanaugh lo inclinaba hacia la derecha de todos los jueces actuales, excepto Clarence Thomas.

Si el Senado lo confirma, Kavanaugh inclinaría un tribunal ya conservador hacia la extrema derecha. Las personas LGBTQ deben instar al Senado a hacer todo lo que esté a su alcance para evitar su nominación. Este es el por qué:

Kavanaugh apoya un poder ejecutivo virtualmente ilimitado. Desde prohibir a los inmigrantes musulmanes hasta separar a los niños de sus padres en la frontera, Trump ha tomado repetidamente acciones imprudentes y precipitadas que violan descaradamente las normas constitucionales y humanitarias. Pero el historial de Kavanaugh sugiere que no someterá las políticas de Trump, incluidas las dirigidas a personas LGBTQ y otros grupos vulnerables, a una revisión judicial significativa. 

Kavanaugh fue coautor del Informe Starr de 1998 que describió la relación sexual del presidente Bill Clinton con Monica Lewinsky con detalles lascivos y, según los informes, instó encarecidamente al fiscal especial Ken Starr a usar esos detalles para avergonzar a Clinton durante una investigación del gran jurado y obtener un juicio político.

Desde entonces, Kavanaugh ha cambiado de rumbo por completo. Ahora dice que un presidente en ejercicio debería ser inmune a cualquier demanda civil, investigación criminal o enjuiciamiento penal. En términos más generales, sus decisiones indican que tiene una visión extremadamente amplia del poder ejecutivo y bien podría defender incluso políticas que violan los derechos constitucionales si el presidente afirma que son necesarias para combatir el terrorismo o por otras razones de seguridad nacional.     

El Family Research Council, uno de los grupos anti-LGBTQ más venenosos de nuestro país, lo ama. El Southern Poverty Law Center ha designado a FRC como un grupo de odio porque promueve prejuicios contra las personas LGBTQ. En 2005, FRC apoyó firmemente la nominación de Kavanaugh a la Corte de Apelaciones de DC y, más recientemente, aplaudió su nominación para reemplazar al juez Kennedy, prometiendo trabajar con Trump y los senadores para asegurar su confirmación.

Kavanaugh cree que la religión puede usarse para discriminar. En el reciente caso Masterpiece Cakeshop, Ltd. contra la Comisión de Derechos Civiles de Colorado, la Corte Suprema afirmó la importancia de las protecciones contra la discriminación contra las personas LGBTQ y rechazó la religión como base para la discriminación. El tribunal sostuvo que el gobierno "puede proteger a las personas homosexuales, al igual que puede proteger a otras clases de personas, al adquirir los productos y servicios que elijan en los mismos términos y condiciones que se ofrecen a otros miembros del público". Al mismo tiempo, el tribunal no resolvió de manera inequívoca la cuestión de si las empresas pueden invocar la libertad religiosa o la libertad de expresión para justificar la denegación de servicios a clientes LGBTQ.

Mientras tanto, varios estados han aprobado leyes que permiten a las agencias de adopción financiadas por los contribuyentes negar servicios a cualquier persona, incluidas las parejas del mismo sexo, en función de sus creencias religiosas, y es probable que se impugnen estas leyes. La determinación de la mayoría conservadora en la Cámara de Representantes de aprobar medidas de “licencia para discriminar” subraya la necesidad de un tribunal equilibrado que haga cumplir el compromiso de la Constitución con la igualdad para todos.

Hay fuertes razones para preocuparse de que un juez Kavanaugh votaría a favor de permitir la discriminación por motivos religiosos. El presidente de FRC, Tony Perkins, ha elogiado a Kavanaugh por su oposición a lo que Perkins denomina un "creciente asalto a la libertad religiosa". Como abogado en la práctica privada, Kavanaugh apoyó las oraciones dirigidas por los estudiantes en las escuelas secundarias públicas y el uso de los fondos de los contribuyentes para las escuelas religiosas. Como juez del Circuito de DC, Kavanaugh escribió que un empleador debería poder denegar la cobertura anticonceptiva basándose en las creencias religiosas del empleador.        

Kavanaugh está dispuesto a disminuir nuestros derechos constitucionales más fundamentales.

El año pasado, en Garza contra Hargan, Kavanaugh disintió de una decisión de la corte de apelaciones que permitía a una detenida de 17 años en un centro de inmigración de Texas obtener un aborto después de haber sido violada. La disidencia de Kavanaugh mostró un indiferente desprecio por el derecho constitucional de la joven a controlar sus propias opciones reproductivas. Esta decisión debería dar a la comunidad LGBTQ y otras comunidades vulnerables una seria pausa sobre su compromiso de prevenir la erosión de los derechos constitucionales fundamentales y defender la justicia y la igualdad para todos.  

Es probable que se presenten nuevos problemas LGBTQ ante la Corte Suprema y un juez Kavanaugh podría poner en riesgo los derechos de nuestra comunidad. Este es el momento de hablar y actuar. Es fundamental para el futuro de nuestra comunidad y de otros que instamos a los senadores a utilizar todas las herramientas disponibles para oponerse a la nominación de Kavanaugh.

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