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DADT_ArcoirisPor Huong T. Nguyen
Columnista invitado de NCLR

Año: 1994

Que suerte tengo Hace poco más de dos años, estaba en un arroyo sin remo. No hay dinero para la escuela, no hay forma de salir de la ciudad, no hay escape de mi disfunción familiar. Hoy, estoy viviendo mi sueño americano. El que he estado anhelando desde que dejé Vietnam por la tierra de las oportunidades. Por supuesto, no es el tipo de película de Hollywood de la pobreza a la riqueza. O del tipo que inspira el asombroso Premio Nobel de la Paz. Mi sueño es modesto, como la mayoría. Pero la mejor parte es que es completamente mía. Imagínese a un refugiado de la guerra de Estados Unidos convirtiéndose en un soldado del ejército más grande del mundo. Mi sueño americano se cumplió, todo porque me uní al ejército. Y eso no es una hipérbole. Al principio, me uní para pagar la escuela; ahora, me quedo por razones completamente diferentes.

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Días después de graduarme de la escuela secundaria en 1992, me dirigía a Fort Lost in the Woods, también conocido como Fort Leonard Wood, Missouri, para un entrenamiento básico de combate. Un avión, un autobús y el mundo tal como lo conocía casi desaparecieron.

El proceso por el cual los civiles se convierten en soldados se llama soldados. Las etapas iniciales implican empujar el cuerpo a la sumisión, mientras que simultáneamente se expulsa toda noción de individualidad de la mente. A partir de entonces, el cuerpo se cura más fuerte y se le enseña a la mente a priorizar la nación, la misión y la unidad sobre uno mismo. Es asombroso cómo las personas, la gran mayoría de las cuales son adultos jóvenes impresionables, pueden ser empujadas, arrastradas y moldeadas para convertirlas en máquinas de combate en un período tan corto de tiempo, aisladas de la familia y los amigos.

Aproximadamente un mes después de la capacitación, el proceso estaba casi completo, al menos para mí. Estaba sentado con mis compañeros soldados, esperando que comenzaran las instrucciones sobre la granada de mano. Un sargento de instrucción se acercó tranquilamente, tomó una granada, sacó el alfiler y lo arrojó al suelo frente a nosotros. Sin pensarlo, me arrojé encima de él. Contuve la respiración, los ojos cerrados con fuerza, el cuerpo tenso, la adrenalina corriendo por mis venas, esperando.

Varios segundos después, me di cuenta de que no iba a explotar y me levanté del suelo, lentamente. Me miré las manos temblando y pensé: "Hice lo correcto".

Al graduarme, había encontrado mi identidad. Todas las piezas dispersas de mi antiguo yo se fusionaron en un nuevo ser, con una nueva forma de vida. Ya no estaba solo. Pertenecía a una comunidad. Tenía un sentido de propósito, un nuevo espíritu. La ceremonia terminó acertadamente con una canción de Lee Greenwood, que hizo llorar a toda la clase como bebés.

"Estoy orgulloso de ser un estadounidense donde al menos sé que soy libre,
Y no olvidaré a los hombres que murieron que me dieron ese derecho
Y con mucho gusto me paro a tu lado y la defiendo todavía hoy,
Porque no hay duda de que amo esta tierra, Dios bendiga a los EE. UU. "

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Ahora, en 1994, parece que fue hace toda una vida. La vida es buena ahora. Estoy comprometido con un mocoso militar que conocí en el Entrenamiento Individual Avanzado en Fort Sam Houston, Texas. Además de entrenar con mi unidad de la Guardia Nacional del Ejército como médico de combate un fin de semana al mes, también estoy inscrito en el programa del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva del Ejército y recibo fondos de becas de ellos para pagar la matrícula. Pago alojamiento y comida con un trabajo como asistente residente. Y tengo un plan para los próximos 20 años: asistir a la escuela de medicina, convertirme en médico militar, jubilarme con la pensión completa, abrir una clínica médica que atienda a los pobres y tal vez adoptar uno o tres niños en el camino.

Hola mundo, estoy llegando y (señal Hammer) "¡No puedes tocar esto!"

 

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La columnista invitada de NCLR, Huong T. Nguyen, ha compartido su despido militar en "No preguntes, no digas" a través de su serie de blogs de diario semanal. Leer Primera parte: Donde hay voluntad hay un camino, La segunda parte: Bombilla, Parte tres: Una Nueva Identidad, Cuarta parte: La educación del privado Nguyen, Quinta parte: La mujer, Sexta parte: Sin aire, Parte siete: La Verdad os hará libres, Parte ocho: La Sala de Primera, Parte nueve: Nuestra Historia, la Parte 10: Hay un lugar para nosotros, Parte 11: La derogación: nadie se queda atrásy Final: No preguntes, no digas": In los viejos tiempos.

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Nguyen es abogada en el Área de la Bahía de San Francisco, donde reside con su esposa y sus dos hijos.

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